Biografías: Escritores de Venezuela

7 feb

JOSÉ LUIS RAMOS
Caracas, 1790
Maiquetía, 05 de julio de 1849
Humanista,filólogo, crítico literario y periodista. Asimismo se desempeñó como educador yfuncionario público. Aunque hay controversias con relación a la fecha de sunacimiento, los historiadores coinciden en afirmar que fue condiscípulo deSimón Bolívar, los Montilla, y los Ayala; probablemente en la escuela deprimeras letras de Simón Rodríguez. Cursó estudios en la Real y PontificiaUniversidad de Caracas, donde tuvo a Andrés Bello como condiscípulo. Entrefebrero de 1805 y mayo de 1810 desempeñó el empleo de oficial primero de laGobernación de Guayana, al frente de la cual estaba Felipe Inciarte. Desde mayohasta septiembre de 1810 fue secretario de la Intendencia de Guayana. En juniode 1811, en Caracas, recibió el nombramiento de oficial en la Secretaría delCongreso, y para 1812 era vicesecretario del mismo cuerpo legislativo; cargoque desempeñó hasta agosto del mismo año, cuando Domingo de Monteverde entró enCaracas. Desde el 7 de agosto de 1813 hasta junio de 1814, Ramos ejerció comooficial primero de la Secretaría de Hacienda y Relaciones Exteriores.
Perdidala Segunda República, emigró a Saint Thomas, donde permaneció hasta el 14 deagosto de 1819, cuando regresó a la ciudad de Angostura. Allí cumplió lasfunciones siguientes: secretario privado de Francisco Antonio Zea (15/08 al04/09 de 1819); secretario del Consejo de Administración de la Guerra (26/08 al05/10 de 1819); oficial primero de la Secretaría del Interior y de Guerra(14/09 al diciembre de 1819); redactor del Correo del Orinoco (octubre 1820 a octubre1821); secretario de la vicepresidencia de Venezuela (enero 1820 a 1822). Ennoviembre de 1821 se hallaba en Caracas, donde actuó como redactor de la Gacetade Caracas y luego de la Iris de Venezuela, hasta octubre de 1822. Desde esteaño hasta 1825, fue secretario de la Intendencia de Venezuela.Tesorero-administrador de la aduana de Coro en 1827 y secretario de laDirección del Tabaco, desde agosto de este año hasta agosto de 1831, cuando eljefe superior de Venezuela lo nombró oficial mayor de la Secretaría de Hacienday Relaciones Exteriores. Al retirarse de la Renta del Tabaco escribió unaMemoria acerca del ramo. Paralelamente con el ejercicio de sus funcionesadministrativas actuó como examinador en colegios, juez de imprenta, censor deteatro y crítico literario.
El17 de julio de 1833, la Sociedad de la Concordia le nombró, en unión de JoséMaría Pelgrón, comisionado para formar los elementos de gramática castellana,aritmética, cosmografía y el reglamento interior para el gobierno de laescuela. El 1 de marzo de 1840, fue nombrado como uno de los examinadores delos candidatos a las cátedras de Literatura y de Gramática Castellana de laUniversidad Central de Venezuela. Ejerció el cargo de oficial mayor de Hacienday Relaciones Exteriores, hasta el 14 de septiembre de 1841 cuando presentó surenuncia. Durante estos 10 años, Ramos desempeñó, con carácter interino, lascarteras de Hacienda y Relaciones Exteriores, Interior y Justicia, y Guerra yMarina, y entre 1839 y 1850 edita la revista literaria La Guirnalda. Se leconsidera como el fundador del periodismo literario en Venezuela. Los últimosaños de su vida los pasó en una estancia que poseía cerca de Maiquetía, dondefalleció. Sus restos yacen en el Panteón Nacional desde el 16 de agosto de1889.
JOSÉ ANTONIO MAITÍN
Puerto Cabello, Carabobo, 21 deoctubre de 1804
Choroní, Aragua, 04 de agosto 1874
Poetay dramaturgo venezolano de mediados del siglo XIX, cuya obra contribuyó a ladifusión del romanticismo en nuestro país. Fueron sus padres José IgnacioMaitín y Ana María San Juan. En 1812, ante la pérdida de la Primera Repúblicaintenta huir junto con sus familiares a Curazao, pero todos son apresados enalta mar y conducidos a Coro; logrando posteriormente viajar a La Habana, dondese residenciaron. En Cuba, José Antonio Maitín conoce a José Fernández Madrid(dirigente civil del movimiento independentista de Nueva Granada que estabaconfinado en Cuba), quien lo introduce en los círculos intelectuales de laisla. También en este país traba amistad con José María de Heredia, con DomingoDel Monte y con el joven Santos Michelena, recién llegado a Cuba en 1819, yquien será decisivo en la vida de Maitín.
En1824 regresa a Venezuela, encontrando que la guerra ha destruido su pueblonatal. Por dos años viaja a Inglaterra como adjunto al cónsul general de laGran Colombia, Santos Michelena. En la capital inglesa conoce por este tiempo aAndrés Bello. En 1834, regresa a Venezuela y se establece en Choroní, donde suspadres tenían una hacienda. En 1835, viaja a Caracas para encontrarse conMichelena, conociendo en esta visita al presidente José María Vargas y a JoséMaría de Rojas. Durante este tiempo publica una comedia en 2 actos, escrita enverso, La prometida; lo que marca el inicio de su actividad como literato. En1838, presenta otra comedia Don Luis o El Inconstante. En la década que va de1840 a 1850 se ubican sus producciones literarias. En 1841, al recibir un librode poesías de José Zorrillas enviado por su amigo José María de Rojas, conoceel romanticismo español. Maitín quien hasta ese momento se había caracterizadopor ser un poeta neoclásico, escribe un poema dedicado a Zorrilla y se loremite a Rojas, quien lo publica en El Liberal el 18 de enero de 1842; lo quecontribuyó a extender su fama por todo el país. En marzo de 1842, por peticióndel vicepresidente de la República, Santos Michelena, regresa a Caracas, dondeocuparía un cargo público que finalmente rechaza. En este período escribió Unadiós a Caracas y Homenaje a Bolívar. En enero de 1848, es herido mortalmenteSantos Michelena durante el asalto al Congreso perpetrado por José TadeoMonagas. Acongojado ante la muerte de Michelena, escribe Maitín un poema sobreel trágico suceso. En 1851, José María de Rojas (hijo) edita un volumen de laspoesías de Maitín. El 11 de julio de ese mismo, al morir su esposa escribe unadramática elegía que titula Canto Fúnebre y se retira a su hacienda, “ElParnaso” de Choroní. En 1855, nuevamente perseguido por la tragedia viomorir víctimas del cólera a su hermano Federico, así como a poetas y amigoscomo José María de Rojas (padre) y Teófilo Rojas. Ese mismo año, al enterarsede la muerte de José María Vargas, escribe su mejor composición después delCanto Fúnebre. En 1874, muere en su hacienda de Choroní, lugar donde se habíaresidenciado de manera definitiva.
FERMÍN TORO
El Valle, Distrito Capital, 14 dejulio de 1806
Caracas, 23 de diciembre 1865
Político,diplomático, literato y educador venezolano. Fueron sus padres AntonioRodríguez de Toro y Barba y Mercedes Blanco, hacendados de origen canario. Susprimeros conocimientos escolares los recibió del presbítero Benito Chacín. Alos 10 años de edad, se traslada con su familia a Caracas a causa de la luchaemancipadora e inicia su formación autodidacta en la residencia de su pariente,el marqués del Toro. A los 22 años entró a trabajar como funcionario delDepartamento de Hacienda, donde desempeñó cargos aduanales en La Guaira y laisla de Margarita, regresando a Caracas en 1831. Un año después se incorporócomo diputado al Congreso Nacional, pronunciando un discurso en memoria delLibertador, en el que planteaba el traslado de sus restos al país. Sus primerosescritos aparecieron en 1837 en el periódico El Liberal, con su nombre o conlos seudónimos de Emiro Kastos o de Jocosías. Posteriormente, escribió en ElCorreo de Caracas. En términos generales, los temas de sus escritos fueronliterarios, políticos y didácticos, tales como Europa y América, Cuestión deimprenta y Los estudios filosóficos en Venezuela.
En1839 fue nombrado secretario de Alejo Fortique en la misión diplomática que elgobierno le confió a éste en la corte inglesa. Fermín Toro permaneció hasta1841 en Londres, donde perfeccionó sus conocimientos políticos y sociológicos,sin dejar a un lado su producción literaria. Una vez en Caracas, ocupó el cargooficial mayor del Ministerio de Hacienda, donde ejercitó sus conocimientos deeconomía y elaboró entre 1842 y 1844, su obra Reflexiones sobre la Ley del 10de abril de 1834, publicada en 1845. Durante este período se dedicó a ladocencia y a colaborar con artículos literarios en los periódicos de la época,a la vez que se incorporó al grupo que dirigía El Liceo Venezolano, importanteinstitución científico-literaria. En 1842 publicó por entregas la novela LosMártires, considerada como la primera novela producida en el país; además de lamisma escribió La viuda de Corintio y La Sibila de los Andes. Este mismo añopresidió la comisión encargada de preparar en Caracas las honras fúnebres alLibertador, con motivo del traslado de sus restos desde Colombia,convirtiéndose además en el cronista que narró el acontecimiento al escribir laDescripción de los honores fúnebres consagrados a los restos del LibertadorSimón Bolívar.
En1844 fue a Nueva Granada como Ministro Plenipotenciario, con la finalidad denegociar un acuerdo sobre sus problemas limítrofes. El 01 de abril de 1846Fermín fue ratificado como Ministro Plenipotenciario para efectuar en Madridcanje de ratificaciones relacionadas con el acuerdo de paz del 30 de marzo de1845 entre España y Venezuela. Posteriormente, Fermín Toro viajó a España yllevó a cabo su cometido el 22 de junio de 1846, después de haber sido recibidoel día 19 por la reina Isabel II. En abril de 1847 regresó al país, siendonombrado de inmediato ministro de Hacienda por el presidente José Tadeo Monagasdebido a la renuncia de José Félix Blanco. Al año siguiente se incorporó a lasCámaras Legislativas como diputado por Caracas, pero ante el asalto al Congresodel 24 de enero de 1848, renuncia a su cargo.
Ental sentido, son célebres sus palabras dirigidas a quienes le solicitaron departe del presidente Monagas (autor del asalto) volver al Congreso: «…Díganle ustedes al general Monagas que mi cadáver lo llevaran, pero que FermínToro no se prostituye…» A partir de este momento se retiró de toda actividadpolítica, residenciándose en los Valles de Aragua, donde se dedicó a laboresagrícolas y ganaderas, así como a profundizar sus conocimientos de botánica.
Añosmás tarde, participó en la Revolución de Marzo de 1858 encabezada por JuliánCastro que derrocó a José Tadeo Monagas. Durante el gobierno de Castro, FermínToro fue ministro de Hacienda y luego de Relaciones Exteriores. En este últimocargo le tocó resolver el conflicto diplomático surgido en torno alcumplimiento del Protocolo Urrutia, el cual se comprometía a garantizar laintegridad de las legaciones de Estados Unidos, Inglaterra, Francia, Brasil,los Países Bajos y España. A mediados de 1858 fue miembro de la convenciónNacional de Valencia, la cual presidió y donde pronunció uno de sus másconocidos discursos sobre la forma de gobierno centro-federalista. Mientras sedesarrollaba la Guerra Federal en 1860, fue enviado en misión diplomática aEspaña, Francia e Inglaterra, con la finalidad de explicar la muerte yconfiscación de bienes ciudadanos de estos países como consecuencia delconflicto bélico que estaba viviendo en territorio venezolano. En 1862, regresóy se retiró de manera definitiva de la escena política. Durante esta últimaparte de su vida, se dedicó a realizar investigaciones botánicas, cuyosmanuscritos fueron recogidos y analizados por Adolfo Ernst en 1872, y aestudios sobre lenguas indígenas. Sus restos reposan en el Panteón Nacionaldesde el 23 de abril de 1876.
JUAN VICENTE GONZÁLEZ
Caracas, 28 de mayo de 1810
Caracas, 1° de octubre de 1866
El28 de mayo de 1810 nace en Caracas, hijo expósito, Juan Vicente González, granescritor, periodista, maestro y político de fuste. Hizo sus primeros estudioscon el eminente sacerdote José Alberto Espinoza; luego ingresó a la Universidady se graduó de Licenciado en Humanidades.
Estudiólatín, filosofía, literatura y gramática. Periodista más combativo y fogoso,ponía tal pasión en cada frase, que hacía temblar al enemigo cuando fustigaba yesclarecía a aquella persona que alababa. Desde las tribunas del diario quefundó, El Heraldo, ataca a cuantos se desvían de las ideas civilistas.
Fundaen 1846 el Diario de la Tarde, para combatir la candidatura presidencial deAntonio Leocadio Guzmán. Con miras a su sostenimiento económico, funda elcolegio «El Salvador del Mundo», en 1849. Como escritor y poeta fue unromántico. Si en las Catilinarias destilaba el fuego político, en lasMesenianas desbordaban los sentimientos de su corazón. En estos pequeños poemasen prosa, el gran escritor Juan Vicente González describe con profunda tristezasus impresiones de la Venezuela que tanto conoció y amó.
Eltítulo de Mesenianas está tomado de las elegías que sobre Mesania, una regiónde Grecia, escribieron el abate francés Barthélemy y el poeta, también francés,Casimir Delavigne. Las elegías que integran la obra tratan de muy diversostemas, pero todas tienen en común la preocupación por lo venezolano, laexaltación de los valores patrios y el culto a los héroes; además, todasmuestran la profunda tristeza con que el autor fue testigo de los conflictosque, en los últimos años de su vida, desgarraban a su patria. Juan VicenteGonzález, el hombre que habla atacado tan furiosamente a sus enemigos en susescritos, el apasionado periodista que utilizaba los peores insultos, narra conternura y gran elevación poética la muerte de Andrés Bello o escribe, consemejantes características, la oración fúnebre de otro gran venezolano: elpolifacético Fermín Toro.
Escribióla biografía de José Félix Ribas, un texto de gramática, uno de Historia deVenezuela y el de Historia Universal, que lo escribió estando preso, sin másrecurso que su prodigiosa memoria.
Estavida apasionada de Juan Vicente González se apagó el 1º de octubre de 1866.
RAFAEL MARÍA BARALT
Maracaibo, 03 de julio de 1810
Madrid, 04 de enero de 1860
Niñoaún, su familia se residenció en Santo Domingo, de donde procedía su madre. Alos once años volvió a Maracaibo. Y allí se residenció hasta 1826, cuandoacompaña a su tío Luis Baralt a Bogotá donde realizó sus primeros estudioshumanísticos. Cursó, aunque no en forma muy regular, latinidad, filosofía yderecho. Luis Correa, en su libro Terra Patrum, cita el testimonio de uno delos compañeros de aula de Baralt Juan Francisco Ortiz, mediante el cual sepuede dar cuenta de que el joven venezolano no había tomado en serio susestudios, tal vez por causas que el mismo Correa trata de explicar: entreotras, el clima de intrigas y conspiraciones que se vivía en la Bogotá deentonces.
En1830 Baralt se encuentra de nuevo en Maracaibo. Es Partidario de la disoluciónde la Gran Colombia. Por eso acompaña a los separatistas en sus primeros pasos.A las órdenes del General Santiago Mariño, alcanzó el grado de Teniente. Pocotiempo después desempeñó un cargo en el Ministerio de Guerra y siguió estudiosen la Academia Militar establecida en Caracas por Juan Manuel Cajigal. En 1835luchó contra los reformistas, durante la presidencia del Dr. José María Vargasy fue ascendido a Capitán de Artillería. Como funcionario del Ministerio deGuerra estaba en 1840 cuando fue comisionado para publicar en París su Historia Antigua y Moderna de Venezuela.A su regreso fue designado Consejero del Ministro Fortique, en Londres. DeInglaterra, Baralt pasó a España, donde residió por el resto de su vida. Murióen Madrid en el año de 1860. Baralt, después de sus años en Bogotá realizó porsu cuenta profundos estudios de literatura, de filosofía y de matemáticas. En«El Correo de Caracas», periódico que dirigía Cajigal y en «La Guirnalda»,revista dirigida por el humanista José Luis Ramos, publicó el escritor zulianosus primeros trabajos literarios.
Suobra responde a un ponderado estilo clásico. Para algunos, como Gil Fortoul,Baralt, con su celo purista frente a los galicismos, no es más que unreaccionario del idioma. Sin embargo, la obra del venezolano alcanzódimensiones extraordinarias en el consenso de los más eminentes de laliteratura española de su tiempo. Hacia 1843 llega Baralt a España. Se detieneen Sevilla en la búsqueda de documentos sobre nuestros legítimos derechos en elTerritorio de la Guayana Esequiba. Posteriormente pasa a Madrid.
Enla capital española llega a ser redactor principal de «El Siglo» y redactor de«El Tiempo» y «El Espectador». En 1849 publicó su «Libertad de Imprenta». Enese mismo año sale a la luz pública «Los Partidos Políticos en España». Susrelaciones aumentaron en España al conocerse su labor de periodista y de hombrede letras. En 1853 fue elegido individuo de número de la Real AcademiaEspañola, para ocupar el sillón vacante, marcado con la letra R, que habíaocupado el eminente literato Juan Donoso Cortés.
Ensus años de mayor devoción al estudio de la lengua, pública su Diccionario deGalicismos y deja inconclusa una obra monumental: Diccionario – Matriz de laLengua Castellana. A ratos cultiva la poesía y envía sus recuerdos a la lejanapatria como en su famoso poema Adiós a la Patria, por donde pasa con nostalgiatímida de clásico, su amor por la tierra nativa.
Parala literatura de Venezuela, tal vez la obra de Baralt que tiene mayorimportancia y por lo tanto mayor proyección, sea su Resumen de la HistoriaAntigua y Moderna de Venezuela. La obra está escrita con una correcciónimpecable, con una rigidez académica severa. El autor sigue a los maestros delgénero en España, a diferencia de Juan Vicente González.
Yano son los historiadores románticos, sus mentores. Son el padre Mariana, Solís,Melo. Quizá su pesado humanismo priva a su historia de la pasión, de lavitalidad, de la dinámica, necesarias siempre, en obras de esta naturaleza.Baralt fue excesivamente formalista. En esto se diferencia un poco de suscompañeros de generación: Toro y González. Aun se diferencia del propio Bello,Menéndez y Pelayo diferenciaba a los dos humanistas venezolanos, considerando aBaralt como preceptista y a Bello como filólogo. Realmente la obra de Baralt secaracteriza por su retoricismo, por su elegancia formal. Con todo, en el campode nuestra historiografía, funda una escuela que se proyecta con vigenciaabsoluta hasta muy entrado el siglo XIX. El juicio mesurado Baralt, sucorrección idiomática, su minuciosa revisión de nuestros principalesacontecimientos históricos en su obra, le mantuvieron durante muchos decenios,como el modelo más aceptable en la orientación historiográfica venezolana.
Realmente,la historiografía cultivada por Baralt obedece a propósitos determinados pornuestras condiciones de pueblo aun en formación. Más que todo su obra es unexamen general de lo que había transcurrido en nuestra corta vida republicana.Sin detenerse en el análisis de los hechos, sin llegar a «la forma espiritualen que una cultura se rinde cuenta de su pasado». Los primeros historiadores,como Baralt, conciben la historia en función de los hombres, considerados comofactores providencialistas. El sentido crítico se oscurece ante la exaltación aveces polémica y apasionada. Esta misma orientación de su libro, provocó frentea Baralt opiniones y actitudes borrascosas. Se dice que su ida de Venezuelatiene relación con el descontento de algunos protagonistas de nuestra historia,enjuiciados con franqueza por el historiador.
CECILIO ACOSTA
San Diego de los Altos, Miranda, 1° defebrero de 1818
Caracas, 08 de julio de 1881
CecilioAcosta fue un Importante escritor, periodista y exponente del humanismo durantela segunda mitad del siglo XIX venezolano. Fueron sus padres Ignacio Acosta yJuana Margarita Revete Martínez. Nació en el seno de una familia pobre,situación que influye en su vida estudiantil, profesional y pública. Su primeraformación estuvo a cargo del presbítero Mariano Fernández Fortique, quien luegose hizo famoso como orador, escritor y prelado. Dada la fecha de su nacimiento,Acosta formó parte junto a Juan Vicente González, Fermín Toro y Rafael MaríaBaralt de la generación intelectual de la Independencia y la República. En1831, ingresa al Seminario Tridentino de Santa Rosa (Caracas), donde inicia lacarrera sacerdotal, el conocimiento de los clásicos, el dominio de la lengualatina y una serie de lecturas decisivas en la gestación de su pensamiento. En 1840,abandona los estudios eclesiásticos para estudiar filosofía y derecho en laUniversidad Central de Venezuela. Aunque obtuvo el título de abogado, no cambiósu situación económica.
En1846 Cecilio Acosta sale a la palestra pública al dar a conocer en losperiódicos La Época y El Federal sus reflexiones sobre la tensa situación delpaís dividido entre conservadores y liberales. A partir de este momento elpensamiento de Cecilio Acosta se caracteriza por enfatizar en el humanismo y elliberalismo. En tal sentido, los temas que a su juicio debían ser claves parael desarrollo del país eran entre otros la industria, la propiedad, lainmigración, la electricidad, la imprenta, el vapor, el telégrafo, así como lostrabajos de síntesis histórica y discernimiento jurídico cuyo eje es lameditación sobre el progreso y lo civilizado, y el análisis de la instrucciónque requería Venezuela para alcanzarlos. En 1848, siendo nombrado Secretario dela Facultad de Humanidades de la UCV, dicta las cátedras de Economía Política yde Legislación Universal Civil y Criminal (1853). En 1856, Cecilio Acostapublica uno de sus más importantes ensayos sobre la educación: Cosas sabidas ycosas por saberse. En 1857, sostiene una polémica con Ildefonso RieraAguinagalde sobre la doctrina liberal. Por este tiempo mantiene una nutridacorrespondencia con notables de Latinoamérica, España y Venezuela. Asimismo, seconvierte en un ascendiente moral sobre las nuevas generaciones. En 1870,durante el gobierno de Antonio Guzmán Blanco, aunque en la Universidad Centralse hacía sentir el impacto del positivismo y el determinismo, Cecilio Acostarepresenta un norte para los jóvenes y un puente entre la tradición humanistade Andrés Bello y las nuevas estéticas en ebullición. Muestras del afecto yrespeto que despertó entre sus alumnos y contemporáneos fueron las expresionesde cariño de Lisandro Alvarado, científico humanista y el homenaje que le rindeJosé Martí a su paso por Caracas en 1881. A pesar de su importancia en laformación de los nuevas generaciones de intelectuales y científicos, CecilioAcosta murió en la completa pobreza. Sus restos reposan en el Panteón Nacionaldesde el 5 de julio de 1937. Su obra se mantuvo dispersa hasta que en 1908cuando se intenta una primera recopilación; pero es sólo a partir de 1940, seprocede a la divulgación de su pensamiento por medio de antologías. En 1981 laFundación La Casa de Bello preparó la edición de sus Obras completas.
EDUARDO BLANCO
Caracas, 25 de diciembre de 1838
Caracas, 30 de junio de 1912
Escritory político venezolano. Cursó su formación secundaria en el Colegio El Salvadordel Mundo, bajo el magisterio del poeta Juan Vicente González.
Inicióla carrera militar al servicio del general José Antonio Páez, cuya confianza segranjeó durante el transcurso de la Guerra Federal (1859-1863). Abandonó elejército para dedicarse a la literatura, y con el pseudónimo de Manlio publicóalgunos relatos breves y la novela Una noche en Ferrara (1875).
En1879 estrenó en el Teatro Caracas su drama Lionfort, y en 1881 publicóVenezuela heroica, una narración histórica que ensalzaba las proezas de unoshéroes vinculados entre sí por su amor a la patria, formada por una serie deonce cuadros históricos, y que tuvo un éxito fulgurante. Los dos volúmenes desu novela Zárate (1882) incrementaron su enorme popularidad; la figura de suprotagonista, el bandolero Zárate, refleja a la perfección la idiosincrasia dela población criolla.
Posteriormentepublicó las recopilaciones de relatos Las noches del Panteón (1895) yTradiciones épicas y cuentos viejos (1912), y una tercera novela, Fauvette(1905). Ostentó los cargos de ministro de Relaciones Exteriores entre 1900 y1905, y de ministro de Instrucción pública entre 1905 y 1906.
TULIO FEBRES CORDERO
Mérida, 31 de mayo de 1860
Mérida, 03 de junio de 1938
Escritor,historiador, profesor universitario y periodista. Realizó un aporte fundamentala la cultura intelectual venezolana, mediante el estudio de la historia deMérida, de los Andes y de sus áreas de influencia, es decir, el territorio quedesde principios del siglo XVII formará el corregimiento de Mérida. Fueron suspadres Foción Febres Cordero y Georgina Troconis y Andrade. Sus primerasenseñanzas las recibió de sus padres y de sus tíos Favio Febres Cordero eIndalecia Almarza, pasando luego a la Escuela de Varones de Mérida. En 1871ingresa a la Universidad de Los Andes para seguir los cursos de Latinidad yFilosofía, graduándose de bachiller 7 años después. Durante esta etapa aprendevarios oficios que luego le serán de gran utilidad en el futuro: zapatería,relojería, tipografía, encuadernación, caligrafía, dibujo y pintura. En laUniversidad inicia estudios de derecho, carrera que culmina en 1882,doctorándose 18 años después. Luego de esto comienza su labor como tipógrafo yperiodista. En tal sentido, fueron varios los periódicos y revistas que funda,dirige, redacta, o en los que simplemente colabora, como Páginas Sueltas(1882-1883) y El Comercio (1884), ambos junto con José Antonio Parra Picón, ElLápiz (1885-1897), El Centavo (1900), El Billete (1902), el Mosaico(1921-1923), este último con su hijo José Rafael Febres Cordero.
Suactividad en la Universidad de los Andes fue larga y fructífera, especialmentecomo catedrático de Historia Universal (1892-1924), todo lo cual llevó a sernombrado vicerrector interino (1912) y rector honorario (1936). En 1883 contraematrimonio con Teresa Carnevali Briceño, con quien procreará varios hijos. Comotopógrafo desarrolló la técnica de la imagotipia (1885), o arte de representarimágenes con tipos de imprenta. También se ocupa de la foliografía (1896),técnica que consiste en la reproducción mediante impresión de las hojas de lasplantas. En cuanto a su obra en general, se puede decir que la misma es polifacéticapor abarcar aspectos propios de la historia, la literatura, la antropología, elderecho, la educación y otras ramas del saber. Por lo tanto, no es raro que suescritura se exprese en distintos géneros: crónica, ensayo, cuento, novela ypoesía. Asimismo, su heterogénea producción intelectual se caracteriza porabordar conjuntamente los hechos de la historia formal (conquistas,fundaciones, revoluciones, guerras, etc.) con los de la historia cotidiana(costumbres, creencias, modos de vida, etc.). Fue notable su interés por dar aconocer en un lenguaje sencillo las tradiciones, mitos y leyendas, expresionesque si bien no forman parte de la historia académica, sin embargo, ayudan aentender la psicología de los pueblos, en especial la de la región andina.Durante su existencia, Tulio Febres Cordero fue objeto de numerosasdistinciones, como el haber sido admitido en instituciones académicas tanto deVenezuela (miembro correspondiente de la Academia Nacional de la Historia y dela Academia Venezolana de la Lengua) como del extranjero. En 1978, losherederos de la familia Febres Cordero donaron a la nación la colección deimpresos y documentos pacientemente reunidos por el escritor merideño, así comolo dejado por su hijo José Rafael. Hoy estos materiales pueden ser consultadosen la Biblioteca Febres Cordero del Instituto Autónomo Biblioteca Nacional,ubicada en Mérida.
POLITA DE LIMA
Coro, 05 de septiembre de 1869
Coro, 21 de marzo 1944
Escritoray poetisa falconiana. Fueron sus padres Isaac H. De Lima y Ana Salcedo. Sueducación transcurrió entre Coro y Curazao. El 8 de diciembre de 1904, contrajonupcias con el general Ceferino Castillo. El 18 de febrero de 1890, junto conun grupo de amigas, fundó la Sociedad Alegría con el fin de animar a la juventud,comunicar optimismo al ambiente aletargado de la capital del estado Falcón ycrear preocupación por la cultura. Ante el éxito logrado por la SociedadAlegría, y debido a la imposibilidad de aumentar el número de sus socios, ungrupo entusiasta decidió fundar otra Sociedad gemela que tomó el nombre deArmonía (15 de mayo 1890) y que complementaba las actividades de Alegría,ayudando a promover programas de música, poesía, canto, declamación y teatro.
Comoperiodista, Polita de Lima, fundó y dirigió las revistas El Chistoso y Flores yLetras (1894) órganos ambos de la Sociedad Alegría de Coro, la cual en 1892,bajo la presidencia de Virginia Gil de Hermoso, fundó la Biblioteca Colombina,en homenaje al cuatricentenario del descubrimiento de América. Colaboradora delas revistas caraqueñas El Cojo Ilustrado (1896), Armonía y Cosmópolis(1894-1895), Polita De Lima inició en ellas su carrera literaria. Comoescritora, ensayó todos los géneros y sobresalió en la poesía; se distinguiócomo creadora y fue la primera mujer coriana que dictó un ciclo de conferenciassobre historia (1894). Su obra teatral Agar en el desierto, después de serestrenada en Coro en 1907 y repetida varias veces, fue representada enSantander (España), en 1918. En diciembre de 1912, una pequeña revista,Idilios, publicada en Pampán (Edo. Trujillo) dirigida por María Cristina y RosaArminda Segnini, abrió un concurso nacional con el objeto de elegir porvotación popular a la poetisa que gozara de más prestigio en el país y fuePolita de Lima quien obtuvo el galardón y proclamada Princesa del ParnasoVenezolano el 24 de junio de 1913, fecha en la cual la revista Idilios cumplía4 años de fundada. Fundó y dirigió también la revista coriana Médanos yLeyendas (1921-1935). Se destacó finalmente, como maestra de escuela en suciudad natal. El Concejo Municipal del distrito Miranda del estado Falcón,inauguró en Coro, el 20 de febrero de 1982, una galería de arte en la cualfunciona la biblioteca pública Polita de Lima.
ANDRÉS ELOY BLANCO
Cumaná, 06 de agosto de 1896
Ciudad de México, 21 de mayo de 1955
Importantepoeta venezolano, miembro de la “Generación del 28″ y fundador delPartido Acción Democrática (AD). Sus padres fueron Luis Felipe Blanco y DoloresMeaño. Transcurre su infancia en la isla de Margarita, hasta que se traslada aCaracas en 1908 con la finalidad de estudiar en el Colegio Nacional, regentadoen ese entonces por Luis Ezpelosín. Luego ingresa a la Universidad Central deVenezuela, donde cursa la carrera de derecho y se gradúa en 1918. Desde muyjoven mostró un gran talento literario, el cual fue reconocido en diversosconcursos. En tal sentido, uno de sus primeros poemas “La espiga y elarado”, fue premiado en los Juegos Florales de Ciudad Bolívar en 1916.Asimismo en 1921, publica su primer libro Tierras que me oyeron; y en 1923,recibe el primer premio en concurso promovido por la Real Academia Española dela Lengua, en la ciudad de Santander (España), a la cual concurrió con su Cantoa España, lo que le da notoriedad internacional.
En1928, forma parte del grupo de estudiantes universitarios que se alzaron encontra de la dictadura del general Juan Vicente Gómez. Por tal motivo, entre1928 y 1933, va a parar a la prisión de La Rotunda, de donde lo pasan alcastillo Libertador de Puerto Cabello (1933-1934). Durante el tiempo que estuvoencarcelado, dio muestras de una gran fortaleza física y moral, ya que pese atener pesados grillos en los pies, siguió produciendo originales escritos queluego sus hermanas se encargaban de pasar en limpio. Enfermo fue confinado aValera (1935). En el lapso que estuvo prisionero en las cárceles gomecistas,estableció contacto con los campesinos y obreros analfabetas llevados a estasprisiones por el régimen de Gómez; los cuales inspiraron algunas de sus obras:Barco de Piedra, Malvina Recobrada (1937), Abigail (1937) y Baedecker 2000. Enestos libros Eloy Blanco empleó un tratamiento de la realidad que él mismodenominó como “colombismo”, y que derivaba de una actituddescubridora del poeta en contacto con la realidad americana.
Despuésde la muerte de Juan Vicente Gómez (17.12.1935), milita en las filas delPartido Democrático Nacional (PDN) y resulta electo presidente del ConsejoMunicipal del Distrito Federal. Miembro fundador del partido Acción Democrática(AD), participa también en la fundación del semanario humorístico El MorrocoyAzul (1941). Diputado por el Distrito Federal (1945) y destacado presidente dela Asamblea Nacional Constituyente (1946-1947), se desempeña como ministro de RelacionesExteriores en el Gobierno de Rómulo Gallegos y representa a Venezuela en lasAsamblea de las Naciones Unidas (París 1948). Luego del derrocamiento deGallegos (24.11.1948), sale al destierro, pasando primero a Cuba yposteriormente a México, donde murió en un accidente automovilístico. En 1973,el Congreso Nacional hizo una edición de sus obras completas, en 10 volúmenes,5 de los cuales recogen su labor periodística, que contiene crónicas y ensayoscortos. En esta edición, también están contenidos sus discursos, que son decalidad excelente, pues Andrés Eloy Blanco era un gran orador, acaso uno de losmejores que ha tenido Venezuela en el siglo XX. Sus restos reposan en elPanteón Nacional desde el 2 de julio de 1981.
FRANCISCO PIMENTELAGOSTINI
Caracas, 01 de septiembre 1889
Caracas, 12 de agosto de 1942
Juntoa Leoncio Martínez y Aquiles Nazoa, representa a uno de los más importantespoetas y humoristas del siglo XX venezolano. Fueron sus padres FranciscoPimentel Anderson y Margarita Agostini Caspers.
Crecióen un ambiente familiar que estimuló su afición por la literatura. En estesentido, tanto su abuelo como su madre habían incursionado en el periodismo.Inició la escuela primaria en el colegio de Teresa Pérez Bonalde y cursó bachilleratoen el colegio Santa María (ubicado entre las esquinas de Velásquez y SantaRosalía de Caracas). Entre 1909 y 1912, realizó estudios de derecho que nollegó a culminar, ya que durante este lapso comprobó que su verdadera pasión yvocación era la literatura. Aunque fue un destacado poeta lírico como lodemuestran los versos de su obra Graves y Agudos, editada originalmente en1940; se le conoce fundamentalmente por su obra humorística que se desarrollóbajo el seudónimo de Job Pim, la cual lo hace uno de los más importanteshumoristas en verso que ha dado Venezuela.
Sucarrera periodística comenzó en El Nuevo Diario, en 1913, con una seccióntitulada «Pitorreos». Luego de estos inicios pasó a ser colaborador en losdiarios El Universal y El Heraldo, además de escribir en las revistas El CojoIlustrado y Élite. En 1923 participa junto a Leoncio Martínez (Leo) en elsemanario Fantoches, con quien había fundado en 1917, otra revista denominadaPitorreos, que poco después, se convirtió en diario. A partir de las páginas deeste órgano de prensa, se proyectó Job Pim como un vehemente opositor alrégimen de Juan Vicente Gómez, lo cual le costó su salida de Pitorreos el 17 deenero de 1919, y el comienzo de un largo peregrinaje de 9 años por lasdistintas cárceles del país. Al morir Gómez, fue designado cónsul de enValencia (España), cargo que desempeñó hasta el comienzo de la Guerra CivilEspañola (18 de julio de 1936), cuando el canciller Esteban Gil Borges leordenó regresar al país. Después de la guerra (1939) volvió a España, pero suestado de salud le obligó a regresar a Caracas en 1940, donde reanudó suactividad periodística hasta su muerte.
RODOLFO MOLEIRO
Zaraza, Guárico, 04 de septiembre de 1898
Caracas, 04 marzo de 1970
Abogadoy poeta, miembro de la llamada “Generación de 1918″. Fueron suspadres el general Rodolfo Moleiro y Petra Sánchez Ron. Su hermano era elcompositor Moisés Moleiro. Cursa estudios primarios y secundarios en el colegioSan Gabriel de su pueblo natal, mientras que el bachillerato lo culmina en elliceo San José de Los Teques. Al tiempo que estudia derecho en la UniversidadCentral de Venezuela, inicia sus actividades literarias (1914). Colaborador delos diarios El Universal (desde 1918), El Nuevo Diario (desde 1916), así comode las revistas Renovación (1915), Actualidades (1918), Revista de Aguilar(1918) y Cultura Venezolana (a partir de 1922), figura como uno de los másconspicuos representantes de la llamada “Generación poética de 1918″,junto con Andrés Eloy Blanco, Jacinto Fombona, Fernando Paz Castillo, EnriquePlanchart, Pedro Sotillo, Luis Barrios Cruz y otros.
Abogado(1922) y doctor en ciencias políticas con una tesis acerca de la”Apropiación indebida en el Código Penal” (1925), regresa al estadoGuárico a ejercer su profesión, abandonando por un tiempo, los círculosliterarios caraqueños. Consultor jurídico del Ministerio del Trabajo (1936), eselegido senador por el estado Guárico (1937). Colabora en la revista literariaViernes (1939) y, en 1942, viaja a Estados Unidos donde ejerce el cargo decónsul de Venezuela en San Francisco. En 1951, la Asociación de Escritores deVenezuela publica una colección de sus poemas bajo el título de Reiteracionesdel bosque. En 1953, el Ministerio de Educación edita una segunda recopilacióntitulada Poemas; la publicación de Nuevos Poemas (1955) le hace merecedor delPremio Municipal de Poesía del año 1956; las recopilaciones Poesía (1961),Últimos poemas (1964) y Tenso en la sombra (1968) completan su obra. Individuode número de la Academia Venezolana de la Lengua, se incorpora a dichainstitución el 28 de mayo de 1968, promoviendo un proyecto de ley de defensadel idioma, para evitar que las palabras extranjeras penetraran en el idiomacastellano. En una ocasión Evencio Castellanos se refirió a su poesía en lossiguientes términos: “… no tiene nada ornamental, sólo la internaarmonía adscribe a la textura del poema su esencia (…) Se despoja de laspalabras falsas (…) utiliza la imagen, la metáfora, el símbolo para hallar laecuación de la fórmula nueva…”
ANTONIO ARRÁIZ
Barquisimeto, 27 de marzo de 1903
Westport, Estados Unidos, 16 deseptiembre de 1962
Destacadopoeta, periodista y novelista larense. Fueron sus padres Juan Arráiz yConcepción Mujica. Realizó estudios primarios en su ciudad natal (1909-1911),culminándolos en el Colegio Católico Alemán en Caracas (1911-1914). En cuanto ala educación secundaria, la misma la efectuó en los liceos Andrés Bello yCaracas. En 1919, con apenas 16 años de edad, se aventuró a viajar a losEstados Unidos, donde quería cumplir con sus 2 sueños: ser aviador y actor decine. Una vez en suelo norteamericano, trabajó en diversos y veces ruidosoficios, hasta que regresó a Venezuela en 1922. De vuelta en el país, inicióuna intensa carrera deportiva que lo llevó a practicar disciplinas como elfútbol y la esgrima, esta última en compañía de Luis Enrique Mármol, quien lopuso en el camino de la poesía. Por estos días trabajó en una casa de comercioy en una empresa de cines como jefe de Propaganda. Aunque no era estudiante dela Universidad Central de Venezuela, participó en las protestas estudiantilescontra el régimen de Juan Vicente Gómez, en febrero de 1928 y formó parte enabril de ese año, en el asalto al cuartel San Carlos; por lo que cayó preso,fue torturado y encarcelado en La Rotunda, hasta el 1 de enero de 1935, cuandofue confinado a Barquisimeto donde trabajó en el periódico El Heraldo.
Nuevamenteapresado y desterrado, viajó por Ecuador y Colombia, regresando a Venezuela enabril de 1936, durante el gobierno de Eleazar López Contreras. A partir de estemomento ejerció diversos cargos públicos y fue director de El Nacional(1943-1948). A raíz del derrocamiento del gobierno de Rómulo Gallegos (24 denoviembre de 1948), se exilió voluntariamente en Estados Unidos de manerapermanente (enero de 1949), donde contrajo nupcias tras un divorcio y trabajóen el departamento de publicaciones de la Naciones Unidas. En el país delnorte, se dedicó a escribir poemas, cuentos, novelas, textos pedagógicos.Asimismo, se convirtió en un importante defensor de la naturaleza,apasionándose también por la geografía y además, se adelantó en muchos de susescritos a las luchas reivindicativas de la actualidad. El libro de poemasÁspero publicado en 1924, para muchos estudiosos de la literatura, rompió conel verso tradicional y la moral puritana venezolana.
ALBERTO ARVELO TORREALBA
Barinas, 04 de septiembre de 1905
Caracas, 28 de marzo de 1971
Abogado,educador y poeta, autor del célebre poema Florentino y el diablo. Realizóestudios de primaria en su ciudad natal mientras que los de secundaria losefectuó en el liceo Caracas, donde se graduó de bachiller en 1927. Cursóestudió derecho en la Universidad Central de Venezuela, donde recibió el títulode abogado y posteriormente se doctoró en ciencias políticas en 1935. Poeta enla tradición de los llamados “aedas del llano”, publica su primervolumen de versos, Música de cuatro, en 1928. Dedicado a la docencia, imparteclases de castellano y literatura en varios colegios y liceos de la zonametropolitana (1935-1936): colegio del Sagrado Corazón de Jesús de Los DosCaminos, colegio Sucre, Instituto Pedagógico, liceo Caracas, Andrés Bello yFermín Toro. Inspector técnico de educación secundaria en el Distrito Federal einspector de primaria en Barinas y Apure (1936), es luego nombrado secretariode gobierno del estado Portuguesa (1937). Presidente del Consejo Técnico deEducación (1940). En ese mismo año publica sus Glosas al cancionero, queconstituye un modelo de poesía con raíz popular y en donde además, publicó laprimera versión de su poema Florentino y el diablo.
Entre1941 y 1944 se desempeñó como presidente del estado Barinas. Durante sugobierno, limpia los cauces de los ríos Pagüey y Masparro y restablece lasrutas comerciales en el territorio de los llanos de occidente. Miembro de laCorte de Apelación (1948), embajador de Venezuela en Bolivia (1951-1952) y enItalia (1952), es nombrado ministro de Agricultura y Cría (1952-1955). Retiradode la política, se dedicó al ejercicio de su profesión y a su vocaciónliteraria. Traductor de Giuseppe Ungaretti (1969), publica un estudio sobre elpoeta guariqueño Francisco Lazo Martí (1965) y reúne sus poemas en Obra Poética(1967). El 31 de mayo de 1968 fue incorporado como Individuo de número de laAcademia Venezolana de la Lengua. Entre los principales trabajos de ArveloTorrealba figuran Caminos que andan; Cantas: poemas; Florentino y el diablo;Lazo Martí: vigencia en lejanía; Música de Cuatro y Obra Poética. En 1974Orlando Araujo publicó un libro sobre Arvelo Torrealba titulado Contrapunto dela vida y muerte: ensayo sobre la poesía de Alberto Arvelo Torrealba.
ORLANDO ARAUJO
Calderas, Barinas, 14 de agosto de 1927
Caracas, 15 de septiembre de 1987
Escritor,economista, poeta, profesor universitario, periodista y guionista de cine ytelevisión. Fueron sus padres Sebastián Araujo y Edén Chiangarotti. Cursó laprimaria en Calderas, Boconó y Barinitas, mientras que la secundaria la realizóen los liceos Simón Bolívar de San Cristóbal y Andrés Bello de Caracas y, entre1949 y 1953, estudió y se graduó simultáneamente en las escuelas de Economía yLetras de la Universidad Central de Venezuela. Durante el bienio 1955-1957 hizoun postgrado de economía en la Universidad de Columbia, en Nueva York. En 1958,se incorporó a la docencia en las facultades de Economía y Humanidades de laUniversidad Central de Venezuela y en 1969 asumió la dirección de la Escuela deLetras de dicha institución. Antes de esto había trabajado en el InstitutoVenezolano de Petroquímica y durante largos años fue asesor de la AsociaciónPro-Venezuela. En la década de 1960 fue un activo militante de la izquierda yfiguró entre los redactores de El Venezolano y otras publicaciones afines, porlo cual sufrió persecuciones por parte de los cuerpos de seguridad del Estado.
Labibliografía de Orlando Araujo consta de 30 títulos. La variedad extensión ycalidad de su obra le confiere rango de polígrafo. Entre sus ensayos cabedestacar Lengua y creación en la obra de Rómulo Gallegos (1955, 1977 y 1984)publicado en el apogeo de la dictadura perezjimenista y el cual fue consideradopor el propio Gallegos como el mejor trabajo escrito sobre su obra. Dirigió larevista Mes Económico durante los años 1960-1964. En 1966 la Universidad delZulia premió su ensayo La palabra estéril y en 1968 obtuvo el primer premio delconcurso de cuentos de El Nacional con “Un muerto que no era elsuyo”. También se hizo merecedor del ensayo del mismo diario por”Antonio Arráiz”, elaborado en colaboración con Oscar ZambranoUrdaneta. En 1972 ganó el Premio Municipal de Prosa por Narrativa venezolanacontemporánea. En 1975 ganó el Premio Nacional de Literatura por Contrapunteode la vida y de la muerte: ensayo sobre la poesía de Alberto Arvelo Torrealba(1974). Produjo literatura infantil con libros como Los viajes de MiguelVicente Pata Caliente (1977). Los titulados Glosas del piedemonte (1980) y Eliaen azul (1988) son testimonios de su poesía. Fue un miembro conspicuo de lapeña República del Este y a ella dedicó sus Crónicas de caña y muerte (1982).En 1992, Earle Herrera publicó un libro sobre su obra literaria y poéticatitulado La neblina y el verbo: Orlando Araujo uno y múltiple.
LUIS JOSÉ SILVAMICHELENA (Ludovico Silva)
Caracas, 16 de diciembre de 1937
Caracas, 04 de diciembre 1988
Filósofo,poeta y profesor universitario. Considerado como uno de los más importantesintelectuales del siglo XX venezolano y uno de los principales pensadoresmarxistas del país. Fueron sus padres Héctor Silva Urbano y Josefina Michelena.Hermano del sociólogo José Agustín Silva Michelena. La educación secundaria enel colegio San Ignacio de Caracas. Tras terminar el bachillerato viajó a Europadonde estudió 2 años de filosofía y letras en Madrid; 1 año de literaturafrancesa en La Sorbona y en un año de filología románica en Alemania. EnMadrid, un grupo de estudiantes lo bautizó como Ludovico, apodo que sustituyósu nombre, siendo conocido desde entonces como Ludovico Silva. En 1969 egresóSumma Cum Laude, de la Escuela de Filosofía de la Universidad Central deVenezuela. En la década de 1960 dirigió y produjo el programa radial La palabralibre. Entre 1964 y 1968 fue secretario general del Ateneo de Caracas, dondeparticipó en la fundación de la revista Papeles, de la cual fue miembro delComité de redacción. También fue colaborador del periódico Clarín y de larevista Cal, dirigida por Guillermo Meneses. Junto con Miguel Otero Silva fundóla revista Lamigal. En la década de los 80 mantuvo una columna en el diario ElNacional, titulada “Belvedere”.
Desde1970 se desempeñó como profesor de la Escuela de Filosofía de la UniversidadCentral de Venezuela, actividad que compartió con la creación poética y lareflexión filosófica. En su obra filosófica sostuvo que las ciencias eran lamateria prima de la filosofía, aunque el terreno propio de la misma era lalógica. Asimismo, de acuerdo con Ludovico Silva la filosofía no debía centrarseen preguntas sobre el ser, sino ocuparse de los entes. De esta manera declaróla inutilidad de toda pretensión por explicar el universo en su totalidadmediante sistemas filosóficos cerrados. Como parte central de sus reflexiones,se ubicaron los entes sociales, los cuales abordó con una orientación marxistaque interpretaba lo que ocurría históricamente a los seres particulares. Estole condujo a sostener una concepción contra la verdad universal, proponiendocambiarla por la observación de verdades particulares, o lo que cada uno vecomo hombre particular. Según Silva, en lugar de repetir o parafrasear a losgrandes filósofos, de lo que se trata es de transformarlos, superarlos paraadecuarlos a las nuevas realidades sociales. Por tanto dentro de esta posicióntransformadora y superadora, se dio a la tarea de redactar un diccionario delmarxismo heterodoxo, tratando de mostrar la actualidad y vigencia de conceptosmarxistas, a través de la aplicación de tales categorías a la realidadlatinoamericana; conceptos tales como dialéctica, materialismo dialéctico,alienación o ideología. Para Ludovico Silva, la dialéctica marxista no era másque un método para la presentación de los hechos históricos según su dinámicaestructural. Respecto al materialismo dialéctico, rechazó la idea de concebirlocomo un sistema filosófico.
Conrelación a la alienación, Silva negó que fuese un factor antropológico, esdecir, esencial a la naturaleza humana y propuso verla como un fenómenohistórico. Al ocuparse del concepto de ideología trazó una detallada historiadel vocablo llegando a la conclusión de que la ideología era un sistema devalores, creencias y representaciones que generan las sociedades con relaciónde explotación; tales sociedades, con el objeto de justificar esa explotación,la consagran en la mente de los hombres como algo natural e inevitable, comoalgo esencial. Por el contrario, consideró lo ideológico como algo determinadopor la estructura social, pero no mecánicamente, sino dialécticamente, lo queimplica su carácter reversible y cambiante. Por otra parte, abogó Silva por unaestrecha unión entre la filosofía y la literatura, y por superar la falsadicotomía según la cual el literato se dedica al ser concreto y particular,mientras que el filósofo se compromete con lo abstracto y lo general. Entre lasprincipales obras de Ludovico Silva figuran La alienación como sistema: teoríade la alienación en la obra de Marx (1983); La alienación en el joven Marx(1979); Anti-manual para uso de marxistas, marxólogos y marxianos (1976); yContracultura (1980). El 1 de mayo de 1996 se estableció la Fundación LudovicoSilva, presidida por su hermano Héctor Silva Michelena, la cual tiene comoobjetivo la difusión de las manifestaciones culturales venezolanas ylatinoamericanistas, y la proyección del pensamiento y obra del filósofo ypoeta.
JUAN ANTONIO PÉREZBONALDE
Caracas, 30 de enero de 1846
La Guaira, 04 de octubre de 1892
PérezBonalde nació en Caracas en 1846, el 30 de enero. Fue el noveno hijo delmatrimonio integrado por Juan Antonio Pérez Bonalde y Gregoria Pereyra. Huyendode la guerra federal, la familia Pérez Bonalde se traslada a Puerto Rico(1861). Para sostenerse, fundan un Colegio, donde el joven poeta, de quincearios, se desempeña como Profesor. ¿Qué formación tiene Pérez Bonalde para eseentonces? Felipe Tejera dice que se había dedicado especialmente al estudio dela música, el dibujo e idiomas extranjeros.
Poseíatambién conocimientos prácticos. En la isla de San Tomás (a la que se trasladóla familia desde Puerto Rico), Pérez Bonalde se emplea como tenedor de libros.En 1864, pacificado el país, los Pérez Bonalde retornan a Caracas y planificanotro colegio, semejante al de Puerto Pico. La muerte repentina del padre abortael proyecto. Entre 1864 y 1870 Pérez Bonalde vive en Caracas. Trabaja comopuede para ganarse la vida. Interviene en política con el Partido Liberal.
En1870 llega a la primera magistratura el General Guzmán Blanco, de quien PérezBonalde es enemigo político. El poeta se va de Venezuela en aquel año de 1870.Vuelve por poco tiempo en 1876, y no regresa definitivamente hasta 1889,llamado por el gobierno del Dr. Raimundo Andueza Palacio. En estos dieciochoaños largos, su centro de operaciones es Nueva York. Se emplea en la casaLenman y Kemp-Barclay y Cía., y viaja por casi todo el mundo como representantede esta firma. Tiene oportunidad de aprender idiomas y de perfeccionar los queya sabe. Se convierte en un extraordinario políglota y en excepcional traductorde poesía.
En1879 se casa con Amanda Schoonmaker. La unión de esta pareja es desafortunada.En el dolor del exilio, nace una hija, Flor. El poeta concentra en ella susafectos y alegrías. Le espera, sin embargo, un rudo golpe. La niña fallece en1883. De esta trágica circunstancia brota esa conmovedora elegía que lleva portítulo Flor.
Suslecturas, su vida errante, su aguda sensibilidad, ciertos aconteceres aciagos,todo lo va conduciendo al escepticismo. A partir de aquel trágico 1883, novuelve a publicar libros de poesía propia. Sólo sus grandes traducciones, lasde Heine y Poe. Busca escaparse de la realidad, ya no por el paisaje poético,sino por la puerta falsa del alcohol y de las drogas. Su salud comienza aresentirse. Quienes lo conocen y lo tratan, como José Martí, advierten en él unaire de melancolía profunda, y de tedio vital. Poco a poco llega a los límitesdel nihilismo. A la total incredulidad, a una falta de fe en el presente y enel porvenir. Testimonio son estos párrafos de su libro de Memorias, dados porel poeta a la prensa caraqueña.
En1889, bastante quebrantado de salud, regresa definitivamente a Venezuela. Elgobierno de Andueza Palacio le ofrece un cargo diplomático. El poeta accede. Seembarca con rumbo a la ciudad de Amberes. Pero se siente tan enfermo queregresa desde Curazao. En vano intenta buscar salud en las aguas termales deSan Juan de los Morros y luego en La Guaira. Una hemiplejia agrava susituación. Y el 4 de octubre de 1892 fallece en La Guaira. Once años después(1903) sus restos son trasladados a Caracas en medio de solemnes honrasfúnebres. Y desde 1946, centenario de su nacimiento, sus cenizas reposan en elPanteón Nacional.
Laobra poética original de Pérez Bonalde está representada por dos Poemarios:Estrofas (1877) y Ritmos (1880). Sus traducciones de mayor importancia son Elcancionero (1885) del alemán Henrique Heine, y El cuervo (1887) del norteamericanoEdgar Allan Poe.
Ensus libros originales, Estrofas y Ritmos, reúne poemas escritos en diversoslugares. En ambas obras, la huella de un poeta intimista, sincero que no imitaa los maestros del Romanticismo europeo, sino que extrae los temas de su propiaperipecia vital. Su poesía, perdurable por ello, y por el fino e ilustradoespíritu de su creador, se encuentra relacionada de inmediato con algunos delos grandes aconteceres de una existencia errante y dolorosa, y con los finesque según la concepción romántica debía cumplir el poeta.
Cuatropoemas, los mejores, responden a suscitaciones vitales. El primero, en ordencronológico, es un canto de desterrado, Vuelta a la patria (1876), cuya doblemotivación, la alegría del regreso a la madre patria y el dolor ante la muertede la madre carnal, hacen de éste el mejor poema entre todos los numerososcantos de exilio que se escribieron en Hispanoamérica. Es una elegía asordinada,serena, sin estridencias.
Pobrepoeta (s. fecha). El segundo gran poema, dedicado a la memoria del malogradolírico puertoriqueño José Gautier y Benítez (1848-1880), contiene unaconmovedora definición de la naturaleza espiritual del creador, aplicable, comoes lógico, al mismo Pérez Bonalde. La sensibilidad del poeta está vista como uncilicio.
Poemadel Niágara (1880). El tercer gran poema, considerado entre otros por JoséMartí, como la obra maestra de Pérez Bonalde, es el Poema del Niágara,compuesto como el de Heredia, a vista de las imponentes cataratas. El poemaobedece al sentimiento del romántico por la Naturaleza y a su identificacióncon algunos espectáculos naturales de gran belleza. Pérez Bonalde va más allá.El torrente y su catarata le hacen imaginar que en ellos está oculto un Genio aquien el poeta puede interrogar acerca los misterios de la vida y de la muerte.A las preguntas que formula, el eco responde sombríamente dando a entender quenada existe más allá de esta existencia efímera.
Flor(1883). El cuarto gran poema de Pérez Bonalde es el canto elegíaco que escribebajo el terrible impacto que le produce la muerte de su hija Flor. Si en elPoema al Niágara dice salir del abismo, sin respuesta para sus grandespreguntas acerca de los misterios del ser, en Flor se enfrenta a Dios al nocomprender cómo pudo haber sido herida de muerte una criatura que apenas abríalos ojos a la vida. Es el dolor máximo, la suprema rebelión de los poetassatánicos, que en Pérez Bonalde es la culminación trágica de una existenciadestrozada por el hado.
MANUEL DÍAZ RODRÍGUEZ
Chacao, 28 de febrero de 1871
Nueva York, 23 de agosto de 1927
Escritor,médico, periodista y político. Es considerado por muchos estudiosos como uno delos mayores representantes de la prosa modernista hispanoamericana. Fueron suspadres Juan Díaz Chávez y Dolores Rodríguez, inmigrantes canarios llegados aCaracas en 1842. En 1891 se gradúa como médico en la Universidad Central deVenezuela. En cuanto a su iniciación literaria, la misma data de la últimadécada del siglo XIX cuando viaja por distintos países de Europa (1892-1896).En tal sentido, vive en París y en Viena, y realiza visitas ocasionales aItalia. A su regreso a Venezuela (1896), publica Sensaciones de viaje. Éste, suprimer libro, incluye un artículo publicado anteriormente en El Cojo Ilustrado,”Alrededor de Nápoles”, en el cual se manifiesta su distanciamientomodernista. En 1897 se editan sus Confidencias de psiquis y en 1898 aparece Demis romerías, último libro del ciclo de viajes. También publicados en El CojoIlustrado, “Los cuentos de color” son finalmente reunidos en unvolumen que aparece en 1899. Ese mismo año se casa en Caracas con GraziellaCalcaño y viaja nuevamente a París. En este período el escritor se apartará delos temas foráneos para plasmar en su primera novela, Ídolos rotos (1901),precisamente el conflicto de quien vuelve de tierras lejanas y confunde aCaracas con una Florencia venida a menos.
En1902 publicó Sangre patricia, otro retrato del desarraigo donde el ausentemuere en el viaje de regreso, sin alcanzar las costas modernas. Tras publicaresta segunda novela y a raíz de la muerte de su padre, Díaz se hace cargo de lahacienda heredada, situada en los alrededores de Chacao. Entre 1903 y 1908comparte su tiempo entre las labores agrícolas y literarias. Finalmente pone fina su retiro rural con la publicación de Camino de perfección, libro dondeexpone la realización de su ideal literario: el ajuste perfecto entre la idea yla palabra. En 1909 entre a dirigir el diario El Progresista y es nombradovicerrector de la Universidad Central de Venezuela. Director de EducaciónSuperior y de Bellas Artes en el Ministerio de Instrucción Pública (1911),ministro de Relaciones Exteriores (1914), Senador por el estado Bolívar (1915)y ministro de Fomento (1916), es nombrado ministro plenipotenciario deVenezuela en Italia (1919-1923). En 1921, publica su última novela, Peregrina oel pozo encantado. Presidente del estado Nueva Esparta (1925) y presidente delestado Sucre (1926), viaja a Nueva York en 1927 para tratarse una afección enla garganta, muriendo lamentablemente en dicha ciudad. Sus libros de viajes, elconflicto del desarrollo plasmado en sus novelas, su marcado”preciosismo” o “estilismo”, el hondo psicologismo de sunarrativa, introducen a la literatura venezolana de su época un aire devigencia y universalidad en momentos en que aquélla se encontraba todavíacircunscrita al costumbrismo y la visión aldeana. Díaz Rodríguez es consideradopor muchos como uno de los más altos representantes de la prosa modernista ennuestro país e Hispanoamérica. En 1926 fue incorporado como miembro de laAcademia Nacional de la Historia.
LUIS MANUEL URBANEJAACHELPOHL
Caracas, 25 de febrero de 1873
Caracas, 05 de septiembre de 1937
Escritory periodista, es considerado por muchos como el iniciador del cuento modernovenezolano. Fueron sus padres el general Luis María Urbaneja e IsabelAchelpohl. Cursó estudios en el colegio Santa María el cual egresó en 1888. En1890 ingresó en la Universidad Central de Venezuela para cursar estudios de derecho,los cuales no concluyó. Figura junto a Pedro Emilio Coll y Pedro César Domínicientre los fundadores de la revista Cosmópolis cuyo primer numero circuló el 1de mayo de 1894; desde el comienzo esta publicación fue uno de los voceros delmovimiento modernista en Venezuela. En 1896, recibió el primer premio delconcurso de cuentos de la revista El Cojo ilustrado, por su relato “Florde Selva”. Entre 1896 y 1898 fue un asiduo colaborador de esta revista, enla que publicó numerosos cuentos. Tras el fraude electoral perpetrado en 1897contra el general José Manuel Hernández, el Mocho, se incorporó en elalzamiento de los liberales nacionalistas (1898). En el gobierno de CiprianoCastro, ejerció el cargo de fiscal de instrucción pública en Valencia (1900-1905)y, en Caracas, trabajó en la Secretaría de la Corte Federal y de Casación(1905-1910).
Duranteel régimen de Juan Vicente Gómez se mantuvo al margen de la política; siendonombrado a la muerte de Gómez, director de la Escuela de Arte Escénico y de laBiblioteca Nacional (1936). Entre 1910-1911 se desempeñó como codirector juntoa Alejandro Fernández García, de la revista Alma Venezolana. En 1916 obtuvo enBuenos Aires el primer premio en el Concurso de Novelas Americanas con la másrepresentativas de sus obras: En este país… Convirtiéndose en el primerescritor venezolano en recibir un galardón internacional. En 1922 apareció suprincipal creación como cuentista: Ovejón…; el cual fue publicado por primeravez por José Rafael Pocaterra en la “novela semanal”, serie que seeditaba en Caracas. En 1927, publicó el novelín El tuerto Miguel. En 1937,apareció su segunda novela La casa de las cuatro pencas. Después de su muerte,su esposa se convirtió en una celosa conservadora de su obra; debiéndose a ellala primera recopilación orgánica de sus escritos El criollismo en Venezuela(1945). Con el tiempo, sus papeles fueron donados por su familia al Centro deEstudios Literarios de la Universidad Central de Venezuela. En 1973 fueronpublicadas sus Obras completas. Su obra se caracterizó por la incorporación delrealismo y las formas naturalistas de la ficción, lo que le permitió a UrbanejaAchelpohl destacar “lo criollo” como propuesta estética coherente.
FRANCISCO LAZO MARTÍ
Calabozo, 14 de marzo de 1869
Maiquetía, 09 de agosto de 1909
Médicoy poeta. Nacido y educado en el llano, también centro de su actividadprofesional, no resulta sorprendente que el poeta culminante del nativismocriollo haya conseguido una plena identidad con ese paisaje, convertido graciasa su obra, en el espacio simbólico de Venezuela. La importancia histórica yeconómica que para entonces tenía la ciudad de Calabozo explica también queLazo Martí haya realizado en ella sus estudios, se haya despertado poeta en laadolescencia y que su formación estuviera cimentada en el conocimiento de losclásicos españoles y los idiomas mediante el influjo de Ángel Moreno yFernández. Al concluir los estudios de bachillerato, permaneció en Calabozo endonde inició asimismo los de medicina, es decir, preparó las materias paraluego rendir exámenes en Caracas. Su arribo a la capital coincide con losúltimos años del guzmancismo y con las prédicas positivistas que propagabandesde la universidad los maestros Adolfo Ernst y Rafael Villavicencio. Para elcalaboceño, supuso particularmente un choque doctrinal entre el catolicismohogareño y las enseñanzas contenidas en libros y aulas.
Susbiógrafos argumentan además que la urbe no le resultaba grata. En 1890, una vezgraduado, regresa a la provincia y se radica, peregrino, en los llanoscentrales: San Fernando de Apure, Puerto Nutrias, Zaraza, El Sombrero, Valle dela Pascua, Calabozo otra vez. Lógicamente, en sus andanzas traba amistad con eltambién itinerante Lisandro Alvarado. En el periplo ejerce la medicina comoapostolado mientras da forma a sus poemas mayores. Apoya la RevoluciónLegalista de Joaquín Crespo y redacta, en San Fernando de Apure, un periódicollamado El Legalista (1892). Hacia 1897, inicia la redacción de La silvacriolla. En esa misma fecha comienza a colaborar en la revista El CojoIlustrado. El fin del siglo XIX coincide con la crisis definitiva delromanticismo poético, el impacto de la novedosa estética modernista, lasevasiones parnasianas, así como las tendencias que buscan una salida«autóctona» para la novela incipiente. Todas ellas se cruzan en Lazo Martí y secomplican a causa del predominio, en su lírica, de las formas neoclásicas.
LazoMartí se incorporó además a las luchas políticas y guerreras del tránsito venezolanoentre los 2 siglos. En 1897 participa en el periódico El Voto Directo, queapoya la candidatura del general Ignacio Andrade. En 1901, se enrola en lasfuerzas de la Revolución Libertadora contra Cipriano Castro. Ese mismo añoaparece su obra más famosa La silva criolla que lo consagra como poeta. Supoesía es nativista y no regionalista o localista. A la crítica literaria letomó varios años aclarar el problema: no es una poesía descriptiva, sino queconvierte lo local en un valor simbólico y universal. Sus restos reposan en elPanteón Nacional desde el 27 de octubre de 1983.
JOSÉ RAFAEL POCATERRA
Valencia, 18 de diciembre de 1889
Montreal, 18 de abril de 1955
Novelista,ensayista y poeta venezolano, considerado uno de los maestros del cuento venezolanodel siglo XX. En 1907 fue encarcelado por su colaboración en el periódicoopositor Caín. A su salida de la cárcel aceptó varios cargos públicos y comenzóa publicar sus primeras obras: las novelas El doctor Bebé (1910), en la quesatirizó la figura de Samuel Eugenio Niño, un personaje muy vinculado algobierno de Castro, y Vidas oscuras (1912).
Trasladadoa Maracaibo en 1914, llegó a ejercer la Presidencia de la Cámara de Diputadosde la Asamblea Legislativa del Estado Zulia, fundó la revista Caracteres ypublicó su tercera novela, Tierra del sol amada (1917). De regreso a Caracas einvolucrado en una conspiración contra Juan Vicente Gómez, fue encarcelado enla temible cárcel La Rotunda de 1919 a 1922.
Allíescribió una de sus dos obras fundamentales: Memorias de un venezolano de ladecadencia (1927), la mejor crónica escrita en su país sobre los sucesostrágicos del caudillismo de Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez. También en lacárcel escribió la novela La casa de los Ábila (1946), y varios de los relatosque integran su otra obra maestra: los Cuentos grotescos. Algunos de éstos hanlogrado la condición de emblemáticos de aspectos y circunstancias de la vida delos venezolanos. Así, “Panchito Mandefuá” resume los rasgos del niñode la calle.
Exiliadovoluntariamente a su salida de la cárcel, colaboró desde Nueva York con ElHeraldo de Cuba. Un año después se instaló en Montreal, como empleado de unacompañía de seguros. Participó en la fallida expedición revolucionaria delFalke, dirigida por el general Román Delgado Chalbaud en 1929. Regresó aVenezuela en 1938, y asumió los cargos de ministro de Trabajo y Comunicaciones,ministro plenipotenciario en Gran Bretaña y embajador en Moscú, siendo él quieninauguró las relaciones diplomáticas entre Venezuela y la Unión Soviética.
Todavíafue embajador de Venezuela en Brasil y en Washington, pero renunció a éste y acualquier otro cargo público venezolano tras el asesinato de Carlos DelgadoChalbaud, en 1950. Retirado en Canadá, ocupó hasta su muerte la cátedra deliteratura hispanoamericana en la Universidad de Montreal.
TERESA DE LA PARRA (AnaTeresa Parra Sanoja)
París, 05 de octubre de 1889
Madrid, 23 de abril de 1936
Escritoravenezolana, fue conocida bajo el seudónimo de Teresa de la Parra. Fueron suspadres Rafael Parra Hernáiz e Isabel Sanoja. De apenas 3 años viene a Venezuelacon su familia, la cual se instala en una hacienda de Tazón, en las cercaníasde El Valle (Dtto. Federal). En 1906, al morir su padre, Ana Teresa viaja aEspaña donde cursa estudios en el colegio Sacré Coeur de Valencia. En 1915,luego de culminar estudios en dicha institución se dirige a París dondepermanece algún tiempo antes de regresar a Caracas. Para este tiempo ya habíacomenzado su carrera literaria, al escribir varios cuentos firmados con elseudónimo de “Fru-Fru”. En 1924 se hace merecedora del primer premioen un concurso de escritores por su novela Ifigenia, que es publicada ese mismoaño por el Instituto Hispanoamericano de Cultura Francesa en París.
En1927 viaja a Cuba para representar a Venezuela en la Conferencia Interamericanade Periodistas con una disertación titulada “La influencia oculta de lasmujeres en el Continente y en la vida de Bolívar”. Luego, invitada por elgobierno de Colombia, dicta en ese país una serie de conferencias que tienencomo tema la “Importancia de la mujer durante la Colonia y laIndependencia”. En 1928 regresa a Europa donde comienza a escribir susegunda novela Memorias de Mamá Blanca. En 1929, está de vuelta en Venezuela peroal poco tiempo, enferma de tuberculosis, se traslada a Suiza para internarse enun sanatorio, donde reside, casi hasta su muerte. En relación a su novelaIfigenia, en la misma se plantea el drama de la mujer frente a una sociedad quecomo la de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, no le permitíaexpresar sus ideas ni elegir su destino. En cuanto a las Memorias de MamaBlanca, en la misma se recrea el ambiente de su niñez, mostrando personajes ycostumbres en el ambiente de una hacienda de caña de azúcar. En términosgenerales, ambas obras están inscritas en el ámbito de la “novelapsicológica”, la cual se caracteriza por el estudio interior que se hacede los caracteres. Asimismo, en su novela Ifigenia introduce el “tiempoexistencial”, alargando el tiempo cronológico mediante el fastidioexperimentado por su protagonista: Ifigenia. Uno de los principales aportes deTeresa de la Parra a la literatura venezolana, radica en la introducción delhumor y la ironía en su obra, lo cual contrastaba con el tono serio y amargo dela literatura de la época. Por otra parte, su obra tiene una importanciahistórica ya que permite apreciar los defectos de una sociedad decadente yllena de prejuicios, tal como era la Venezuela gomecista, en la que seexperimentaban las luchas entre las tradiciones y los viejos prejuicios con lavida moderna y sus costumbres nuevas. En definitiva Teresa de la Parra ha sidoconsiderada como una de las más importantes escritoras hispanoamericanas. En1947 sus restos fueron trasladados a Caracas e inhumados en el CementerioGeneral del Sur. Posteriormente, el 7 de noviembre de 1989 fueron sepultados enel Panteón Nacional.
RÓMULO GALLEGOS
Caracas, 02 de agosto de 1884
Caracas, 07 de abril de 1969
Escritor,educador, político y Presidente de la República (febrero-noviembre 1948),quizás con Rómulo Gallegos se frustró de nuevo la experiencia de tener alfrente del país a un hombre de alta talla intelectual. En tal sentido, conGallegos se puede decir que se repitió lo acontecido con el doctor José MaríaVargas, quien siendo presidente y uno de los personajes más preparados de sutiempo, fue derrocado el 14 de julio de 1848 por el movimiento liderado porSantiago Mariño denominado como la “Revolución de las Reformas”. Fueronsus padres Rómulo Gallegos Osío y Rita Freire Guruceaga. En 1894 ingresó alSeminario Metropolitano con la finalidad de comenzar su educación primaria, noobstante, la muerte de su madre acaecida el 13 de marzo de 1896 y la necesidadde ayudar a su padre a sostener su hogar, le obligan a abandonar dichainstitución. La educación primaria finalmente la culmina entre 1898 y 1901, enel colegio Sucre. Posteriormente, en 1904 recibe el título de bachiller. En esemismo año, se inscribe en la Universidad Caracas para cursar la carrera deleyes, la que abandona en 1905 por haber encontrado su verdadera pasión: laescritura. En tal sentido, ya desde 1903 Gallegos había comenzado lo que seríauna larga y fructífera carrera como escritor, al redactar junto a F.S. Bermúdez,el semanario El Arco Iris; en el que además publicó lo que fue uno de susprimeros ensayos, titulado:”Lo que somos”. Cuando el 31 de enero de1909 aparece el primer número de la revista La Alborada, de la cual es uno delos redactores, publica el artículo “Hombres y principios”, siendo enesta publicación donde Gallegos escribió algunos de sus ensayos más conocidos.
Enenero de 1912 fue designado director del Colegio Federal de Varones deBarcelona, ciudad desde donde se casa por poder (15.4.1912) con su noviaTeotiste Arocha Egui, ceremonia que se realizó en el Valle (Caracas). El 4 dejunio del mismo año muere su padre, por lo que decide regresar a la capital,donde es nombrado subdirector del Colegio Federal de Caracas, el cual sería mástarde liceo Caracas (hoy liceo Andrés Bello). En esta institución permanecehasta 1918, fecha en que pasa a la Escuela Normal, volviendo como director alya liceo Caracas (1922-1930).
Duranteesta segunda estadía en dicha institución, conoció a muchos de los que 20 añosdespués le instarían a encabezar la fundación de Acción Democrática (1939).Entre los personajes que pasaron por las aulas del liceo Caracas se encontrabanentre otros: Raúl Leoni, Rómulo Betancourt, Jóvito Villalba, Armando ZuloagaBlanco, Miguel Otero Silva y Edmundo Fernández.
En1920, contando con apenas 36 años, es publicada su primera novela El ÚltimoSolar, que en 1930 sería reeditada con ciertas alteraciones bajo el nombre deReinaldo Solar. Se puede decir que a partir de la publicación de esta primeraobra, la carrera literaria de Gallegos empezó a cobrar fuerza y a afianzarseprogresivamente. En tal sentido, en 1929 durante un viaje a Europa experimentael éxito de la que es considerada su novela más importante Doña Bárbara, lo queademás coincidió con una oferta de Juan Vicente Gómez para ocupar un puesto ensu gobierno y con la enfermedad de su esposa Teotiste. Asimismo en Barcelona(España), concluyó 2 de sus obras magnas: Cantaclaro (1934) y Canaima (1935).Después de la muerte de Gómez (17.12.1935) regresó a Venezuela, iniciando juntoa muchos de sus antiguos alumnos, una carrera política que lo llevaría a laPresidencia de la República en 1948. Estudiosos de su vida y obra señalan queel momento en que Gallegos se inserta en el mundo de la políticacoincide-debido al descuido de su trabajo narrativo por la militanciapolítica-con un declive en el vigor creativo de su obra. Es por esto que aunquepublicó algunos libros durante este tiempo, ninguno igualó a la trilogíacompuesta por Doña Bárbara, Canaima y Cantaclaro. Como ejemplo de estasituación, tenemos dos trabajos suyos de este período: Pobre Negro (1937) y ElForastero (1942). El primero, según muchos críticos literarios marca el iniciodel declive de su capacidad creativa, al tratarse de una novela de desigualnarrativa acerca de los sucesos de la Guerra Federal. En el caso del segundo,se trata de un libro rehecho en base a una obra anterior, escrita en 1921, yque en todo caso resultó ser inferior.
Conrelación a su carrera política y administrativa, tenemos que Gallegos fuenombrado durante el gobierno de Eleazar López Contreras, ministro deInstrucción Pública en marzo de 1937, cargo al que renunció en junio de esemismo año. En junio de 1937 fue electo diputado al Congreso Nacional en representacióndel Distrito Federal (1937-1940). Luego ejerce la presidencia del ConsejoMunicipal del Distrito Federal entre los años 1940-1941. En este último año eslanzado como candidato presidencial en la campaña electoral que llevará a lapresidencia al general Isais Medina Angarita. Posteriormente, el partido AcciónDemocrática (AD), del cual figura como miembro fundador, lo postula comocandidato a la presidencia en 1947, siendo electo Presidente Constitucional dela República, el 14 de diciembre de ese año.
El24 de noviembre de 1948, como consecuencia entre otras cosas al sectarismopolítico que caracterizó al llamado “trienio adeco”, y a su renuenciaa acceder a las exigencias de las Fuerzas Armadas-representadas por MarcosPérez Jiménez, Carlos Delgado Chalbaud y Luis Llovera Páez -que consistíanfundamentalmente en la expulsión de Rómulo Betancourt del país y al cambio desu gabinete (formado en su mayoría por adecos), fue derrocado Rómulo Gallegosexiliándose en México. Durante su exilio en este país, muere su esposa enCiudad de México, el 7 de septiembre de 1950.
PremioNacional de Literatura (1957-1958), elegido por unanimidad como individuo denúmero de la Academia Venezolana de la Lengua (1958), Rómulo Gallegos ha sidoreconocido como uno de los principales escritores del país. Como muestra deeste reconocimiento se creó en 1965 el Premio Internacional de Novela RómuloGallegos-uno de los más prestigiosos de Latinoamérica-y en 1972, se fundó enCaracas el Centro de Estudios Latinoamericanos Rómulo Gallegos (CELARG).
JULIO GARMENDIA
El Tocuyo, 09 de enero de 1898
Caracas, 08 de julio de 1977
Nacióen El Tocuyo, estado Lara, el 9 de enero de 1898, Autor de una obra recogida encuatro volúmenes, es uno de los cuentistas y autores de relatos más innovadoresde América Latina. Su infancia transcurrió en una hacienda cercana a El Tocuyo.
Cursóestudios de primaria y secundaria en Barquisimeto y publicó sus primerosescritos en las páginas del periódico estudiantil ExceLçior y en los diarios ElEco Industrial y El Impulso. Se trasladó con su padre a Caracas (1915- 1924),donde publicó relatos, crónicas y poemas en periódicos y revistas de lacapital. Esta parte de su obra fue recogida después de su muerte en sendoslibros: Opiniones para después de la muerte (1984) y La ventana encantada(1986).
Comenzóen aquellos años a escribir los relatos que integran su libro más reputado: Latienda de muñecos (París, 1927). Empleado en el Ministerio de Fomento en 1923,aprovechó una misión técnica a Roma, en mayo de 1924, para permanecer en Europadurante 16 años. Fue agregado civil de la Legación de Venezuela en Francia(1926) y cónsul en Génova (1929-1936).
Regresóa Venezuela al estallar la Segunda Guerra Mundial. Desde 1939 hasta su muerteresidió modestamente en dos hoteles de Caracas, el Pensilvania y el Cervantes.En el Cervantes conoció en 1947 a la estoniana Hilda Kehrig, a quien estuvosentimentalmente unido hasta su muerte.
Apartadode los círculos intelectuales, escribió en soledad otro conjunto de relatos,recogidos bajo el título La tuna de oro (1951). De los numerosos relatosinéditos que dejó al morir, sólo ocho han sido publicados en el volumen, Lahoja que no había caído en su otoño (1979). Falleció en Caracas el 8 de juliode 1977.
RUFINO BLANCO FOMBONA
Caracas, 17 de junio de 1874
Buenos Aires, 16 de octubre de 1944
Importanteescritor y político venezolano de fines del siglo XIX y comienzos del XX.Fueron sus padres Rufino Blanco Toro e Isabel Fombona. Los estudios primarios ymedios los cursó en los colegios Santa María y San Agustín de Caracas. En 1889,se graduó de bachiller e ingresó a la Universidad Central de Venezuela paraestudiar derecho y filosofía; estudios que abandona al poco tiempo paraingresar en la Academia Militar (1891). En 1892, participa en la RevoluciónLegalista, tras lo cual viajó a Estados Unidos (1892-1895) como cónsul deVenezuela en Filadelfia. De regreso a Venezuela se incorpora como colaboradorde El Cojo Ilustrado. En 1895, es publicado su primer escrito impreso, el poema”Patria”. En 1896 se desempeña como agregado de la LegaciónVenezolana en Holanda. Regresa a Venezuela en 1898 y al año siguiente, publicasu primer libro Trovadores y trovas. En 1899 actúa como cónsul de Santo Domingoen Boston. Al tomar el poder Cipriano Castro el 23 de octubre de 1899, lonombra secretario general del estado Zulia (1900); en Maracaibo publicó supanfleto De cuerpo entero.
Entre1901 y 1904 fue cónsul de Venezuela en Ámsterdam, y de regreso al país fuedesignado como gobernador del territorio federal Amazonas en 1905. Durante estagestión se opuso al monopolio del caucho que se llevaba a cabo en la región, loque le costó ser acusado y detenido por un tiempo. En la prisión de CiudadBolívar, escribió una de sus novelas más conocidas El hombre de hierro. Luegode ser liberado vuelve a Europa donde vive entre 1906 y 1908. Derrocado elrégimen de Cipriano Castro, ocupó como diputado, la Secretaría de la Cámara deDiputados. No obstante, al poco tiempo comenzó a realizar severas críticas algobierno de Juan Vicente Gómez, que produjeron su encarcelamiento en La Rotundapor un año (1909-1910) y luego enviado al destierro hasta 1936. Su exilio lollevó a vivir en París (1910-1914), y luego en Madrid (1914-1936). En Españacontinuó su labor como escritor, perteneciendo a este período el panfletoantigomecista Judas capitolino (1912); 2 tomos de su diario La novela de dosaños (1929) y Camino de imperfección (1933); varios estudios críticos como losque aparecen en Grandes escritores de América (1917) o en El modernismo y lospoetas modernistas (1929); crónicas como las que se presentan en La lámpara deAladino, o estudios históricos como El conquistador español del siglo XVI(1921). En 1925, su nombre fue propuesto para el otorgamiento del Premio Nóbelde Literatura. Durante su permanencia en el exterior, ejerció diversos cargospúblicos: cónsul del Paraguay en Toulouse (1918-1925), en Lyon (1927) y enLérida (1928-1932). Restablecida la República en España (1931), se desempeñócomo gobernador de las provincias de Almería (1932) y Navarra (1933). Dos añosdespués de la muerte de Gómez (17.5.1935) regresa a Venezuela. En 1939, siendopresidente del estado Miranda, fue incorporado como individuo de la número dela Academia Nacional de la Historia. Posteriormente, entre los años 1939 y1941, fue ministro de Venezuela en Uruguay. Los últimos años de su vida losdedicó al estudio de la figura de Bolívar, publicando los siguientes títulos:Bolívar y la guerra a muerte, El espíritu de Bolívar y Mocedades de Bolívar.Murió cuando viajaba por Argentina, por lo que sus restos fueron repatriados yenterados en el Cementerio General del Sur, el 8 de diciembre de 1944. El 23 dejunio de 1975 sus restos fueron trasladados al Panteón Nacional.
FERNANDO PAZ CASTILLO
Caracas, 11 de abril de 1893
Caracas, 30 de abril 1981
Poeta,crítico literario, diplomático, educador y miembro fundador del Círculo deBellas Artes. En la biblioteca de sus padres, Ignacio Paz Castillo y LuisaAristiguieta, comienza a formar su gusto por la lectura y a definir su vocaciónliteraria. La educación media la realizó en el colegio de los padres francesesde Caracas. En dicha institución educativa entabló una entrañable amistad conotros 2 poetas, Enrique Planchart y Luis Enrique Mármol. En 1910, ingresó a laFacultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela, pero 2 años mástarde, se retira ante la clausura de la institución y abandona el propósito degraduarse de abogado. Se da conocer como poeta en la revista Cultura (1912), dela que es cofundador. Ese mismo año figura entre los fundadores del Círculo deBellas Artes. En 1914, fija su residencia en Los Teques, cuyos alrededorescampesinos tienen gran influencia en el paisaje poético de su obra.
En1918 regresa a vivir a Caracas; trae listos para imprenta los originales de suprimer poemario, que iba a titularse Canciones del convaleciente y que nuncallegó a editarse. Fernando Paz Castillo, figura como uno de los principalesrepresentantes de la llamada Generación de 1918, considerada como punto departida de la literatura venezolana contemporánea. De 1922 a 1936 ejerce ladocencia en el Instituto San Pablo, de los hermanos Roberto y Raimundo MartínezCenteno, y en la Escuela Normal de Varones, conocida después como EscuelaNormal Miguel Antonio Caro. Uno de sus compañeros en la vida y en las letras esRómulo Gallegos, a quien sugiere el tema central que el novelista desarrolla enLa Trepadora (1925), cuya primera edición le está dedicada. Entre 1936 a 1959se consagra al servicio exterior de Venezuela: sirve en España (1936), Francia(1937), Argentina (1938), Brasil (1939), Inglaterra (1940-1944), México (1944),Bélgica (1945-1948), Italia (1948), Ecuador (1949-1953), Canadá (1953-1958) ynuevamente Ecuador (1958-1959). En Barcelona (España), donde se inicia comocónsul general, presencia los sangrientos inicios de la guerra civil española.Más tarde en Londres, como primer secretario y consejero, padece los bombardeosde la aviación alemana durante la Segunda Guerra Mundial. En 1959 se retira delservicio exterior y se residencia definitivamente en Caracas. Por este tiempocolabora con frecuencia en periódicos y revistas literarias; escribe numerososy densos prólogos; publica libros de poesía y de crítica literaria; ingresandoademás como individuo de número en la Academia Venezolana de la Lengua el 28 deoctubre de 1965 y recibe el Premio Nacional de Literatura en 1967.
MIGUEL OTERO SILVA
Barcelona, 23 de noviembre de 1908
Caracas, 28 de agosto de 1985
Miembrode la llamada “Generación del 28″, Miguel Otero Silva tuvo unadestacada labor como escritor, humorista, periodista y desde luego comopolítico. Fueron sus padres Enrique Otero Vizcarrondo y Mercedes Silva Pérez.En cuanto a su educación, tenemos que cursó estudios de bachillerato en elliceo San José de Los Teques y posteriormente, en el liceo Caracas, dirigidopor Rómulo Gallegos; en este instituto fue compañero de jóvenes como RafaelVegas, Isaac J. Pardo, Rómulo Betancourt, y Jóvito Villalba. Luego de concluirla secundaria en 1924, comenzó estudios de ingeniería civil en la UniversidadCentral de Venezuela, los cuales no culminó. En 1925, publica en la revistaÉlite su primer poema titulado “Estampa”, influenciado por losmodernistas Rubén Darío y Amado Nervo. Asimismo, durante este tiempo afloraráotra inquietud en él: el humorismo; motivo por el cual comenzará con elseudónimo de Miotsi a escribir en el periódico Fantoches y en la revistaCaricaturas. Durante los acontecimientos políticos de la Semana del Estudiante(febrero de 1928), Miguel Otero Silva es vinculado a la conspiración militardel 7 de abril de 1928, por lo que es acosado por la policía y debe huir alextranjero, donde prosigue su actividad política. Una vez en el extranjero,forma parte del contingente de venezolanos que comandados por Gustavo Machado yRafael Urbina López, toma el fuerte Ámsterdam de Curazao y prepara una invasióna Venezuela por las costas de Falcón (junio 1929). Cabe destacar, que en estetiempo comenzó a escribir Fiebre, novela testimonial que publicará 10 años mástarde.
En1930, resuelve darle a sus actividades políticas una estructura ideológica,afiliándose al Partido Comunista Internacional. Después de la muerte de JuanVicente Gómez (17.12.1935), regresa a Venezuela. A partir de este momento,gracias a que Eleazar López Contreras permitió cierta libertad de prensa,Miguel Otero Silva escribe en el diario ahora versos humorísticos-con ciertocontenido político-titulados “Sinfonías tontas”, los cuales firma conel seudónimo Mickey. En marzo de 1937, es expulsado del país, bajo la acusaciónde “comunista”; viajando a México, donde publica su primer poemarioAgua y Cauce y luego a Estados Unidos, Cuba y Colombia. De regreso a Venezuela,Otero Silva edita en 1940 su novela Fiebre y en 1941 funda, junto a FranciscoJosé “Kotepa” Delgado y el pintor y caricaturista Claudio Cedeño, ElMorrocoy Azul, semanario humorístico donde escriben Francisco Pimentel (JobPim), Andrés Blanco, Antonio Arráiz, Aquiles Nazoa, Isaac J. Pardo, PedroJuliac, entre otros; ese mismo año, crea también el semanario de izquierda AquíEstá. En 1943, en plena Guerra Mundial, su padre Enrique Otero Vizcarrondo,quien había viajado a Estados Unidos para adquirir una imprenta para elMorrocoy Azul, decide aprovechar la oportunidad para fundar un diario; de allísurge El Nacional, cuyo primer jefe de redacción fue el propio Miguel OteroSilva, y director el poeta Antonio Arráiz.
En1949, Otero Silva se gradúa de periodista en la Universidad Central de Venezuelay preside la Asociación Venezolana de Periodistas. En 1951, se separa delPartido Comunista de Venezuela, expresando que no estaba hecho para lasdisciplinas de partidos. Una vez alejado de la práctica política, vive unaépoca de creación literaria: marcha al Guárico y, luego de investigar duranteun año como floreció y cómo, debido a las fiebres palúdicas, se derrumbó lapoblación de Ortiz, escribe Casas Muertas, novela con la cual gana el PremioNacional de Literatura (1955-1956) y el Premio de Novela Arístides Rojas.Apresado en los últimos días del gobierno de Marcos Pérez Jiménez, al serderrocado éste (23.1.1958) es electo senador por el estado Aragua en diciembrede 1958, año en que aparece su Elegía Coral a Andrés Eloy Blanco y en el queademás obtiene, por otro lado, el Premio Nacional de Periodismo. Siendodirector del diario El Nacional, recibió presiones por parte de gobierno deRómulo Betancourt, debido a sus posiciones políticas, motivo por el cual seseparó de la redacción del periódico, no volviendo a intervenir en la redaccióndel mismo, salvo en contados casos (números especiales, etc.). Como senador,promueve la creación del Instituto Nacional de Cultura y Bellas (INCIBA, 1960).En 1961, de regreso a la narrativa, publica Oficina Número 1, novela que relatael acontecer petrolero que se desarrolla en El Tigre, estado Anzoátegui. SiFiebre se inspiró en la lucha contra el régimen de Gómez, su novela La muertede Honorio (1963) respondió a la lucha que se hizo contra la dictadura de MarcosPérez Jiménez y que de laguna manera sirvió como denuncia de los presos ytorturados por parte de la policía política del régimen.
En1965 vuelve una vez más a la poesía, al publicar un libro titulado La mar quees el morir. Ese mismo año, publica Las Celestiales, texto humorístico firmadocon el seudónimo Iñaqui de Errandonea. En 1967 es elegido individuo de númerode la Academia Nacional de la Lengua, institución a la que se incorpora el 6 demarzo de 1972. En 1970 edita la novela Cuando quiero llorar no lloro, querepresenta según los críticos una evolución dentro de su propia técnica, puesutiliza el lenguaje coloquial, trastocando leyes gramaticales, así como lostiempos del relato. Un año después, deja al lado la escritura testimonial quehabía practicado hasta entonces y ensaya el tema histórico en Lope de Aguirre,príncipe de la Libertad. En 1975, reanuda su tendencia humorística al lanzar laversión de Romeo y Julieta de Shakespeare. En mayo de 1980, le es otorgado elPremio Lenin de la Unión Soviética y en 1984, parece su último libro, La Piedraque era Cristo. Días antes de morir, manifestó que pronto iniciaría unainvestigación para escribir una novela, cuyo tema sería el espíritu aborigen deAmérica, caracterizado en esa ocasión, por el pueblo maya.
MANUEL VICENTE ROMERO
Valencia o Camatagua, 1864
Arataca (Colombia), 22 de agosto de 1917
Telegrafista,escritor y político. Autor de la novela Peonía (1890). Se desconoce conexactitud el lugar de su nacimiento. Algunos historiadores sostienen que nacióen Valencia, mientras que otros indican que fue en Camatagua. Telegrafista deoficio, siendo adolescente se incorpora a la lucha armada y a las actividadesde oposición contra el gobierno de Antonio Guzmán Blanco. En 1885, es uno delos protagonistas de La Delpinada, manifestación satírica con la que losintelectuales de la época criticaron el régimen del Ilustre Americano. Estasactividades llevan a Romero a conocer pronto cárceles y exilios y a oscilarentre la adhesión o el rechazo a los distintos gobiernos que suceden en elpaís. Por esa misma fecha, inicia la publicación de una serie de trabajosliterarios en periódicos y revistas. Entre los principales órganos en los quecolabora figuran El Eco Andino, El Industrial (1891), La Mamola, El AvisadorComercial, y Cosmópolis (1894-1895), en los que publicó cientos de artículos denaturaleza literaria y política. En 1890 publicó la novela Peonía, en la quecristaliza el “criollismo” en la literatura venezolana. Para muchoscríticos, Peonía señala la aparición de un modelo en el que se ponen en juegoelementos como el ambiente, los personajes-símbolos y las descripciones derealismo criollista, a la vez que crea una temática y una fórmula que seránusadas por novelistas posteriores. Sin embargo, a pesar de las repercusiones deeste trabajo, Romero no logra proseguir de una manera sistemática susinclinaciones literarias, ya que la acción política dispersó sus esfuerzos. Ental sentido, de Marcelo, Escenas de la vida revolucionaria y Mi parroquia, proyectosde otras novelas, sólo salieron a la luz pública fragmentos.
En1892, milita bajo las órdenes de Cipriano Castro hasta llegar a ser su jefe deEstado Mayor en la campaña de los Andes. Asimismo, cuando Castro llega al poderen 1899, Romero se pone a su servicio, ocupando los cargos de oficial mayor dela división Táchira acantonada en el cuartel San Carlos de Caracas y deadministrador de aduana. Sin embargo, su amistad con Castro no impidió quevisitara nuevamente la prisión, a pesar de lo cual siguió apoyando su gobierno.Ascendido al grado de general del Ejército, participa en las campañas militarescontra los enemigos del presidente Castro. En 1902, rompe con Castro, locombate y se exilia en Estados Unidos, Perú, Trinidad, llevando una vida de privacionesy desempeñándose en modestos oficios. En 1909, regresa a Venezuela, pero alatacar por escrito a los funcionarios gubernamentales, se ve obligado a salirde nuevo al exilio. En Europa coincide con Castro con el que se reconcilia.Tras regresar a Trinidad, en 1915 viaja a Colombia. Instalado en Aracataca sededica con poco éxito, a la destilación de licores y a la agricultura, mientrasconspira con un grupo de exiliados venezolanos. Atento siempre a la injusticia,amante de la ironía y de la sátira, Romero acuñó no pocas frases lapidariaspara juzgar a sus coetáneos, siendo la más cita de éstas: “…Venezuela esel país de las nulidades engreídas y las reputaciones consagradas…”, lacual publicó en enero de 1896 en El Cojo Ilustrado de Caracas.
LUIS ENRIQUE MÁRMOL
Caracas, 21 de agosto de 1897
Valencia, 17 de septiembre de 1926
Abogadoy poeta. Hijo del poeta Luis Mármol y de Rosa Amelia Infante. Cursó sueducación primaria y secundaria en el colegio de los padres franceses deCaracas. Se graduó de bachiller en filosofía el 27 de septiembre de 1912.Cuatro días después, para sofocar las protestas estudiantiles que culminaroncon la huelga decretada por la Asociación General de Estudiantes, el gobiernodel general Juan Vicente Gómez clausuró la Universidad Central de Venezuela,situación que se prolongó hasta el 7 de julio de 1922. Debido a estascircunstancias, Luis Enrique Mármol tuvo que paralizar sus estudios de leyes, ydedicarse a escribir poesía, publicando su primer libro de poemas La locura delotro, en 1927. En 1913, cuando aún no había cumplido los 16 años, publicó suprimer poema, cuyo título, Misantropía, ya dejaba entrever el caráctersentimental, lúgubre, doloroso y pesimista que impregnaría después la mayorparte de su obra literaria.
Lamuerte trágica de su padre, acaecida en San Fernando de Apure el 16 de febrerode 1914, quizás profundizó aún más la tristeza y melancolía de su personalidad.En tal sentido, el poeta José Tadeo Arreaza Calatrava publicó en 1915, en lapágina literaria de El Nuevo Diario, un elogioso comentario acerca del”…raro y armonioso Luis Enrique Mármol…” Durante su obligadoreceso como estudiante universitario, se desempeñó como redactor de ElUniversal y como colaborador de diversos diarios y revistas de Caracas,firmando sus escritos con diversos seudónimos: “Cómodo Comodián”,”L’enfant de Marbre”, “Renato Molina”, “LuisVenezuela”, “Gregorio Iturriza”, “Cándido Perez”,”Kara-Keño”, “Lem”. Con este último, publicó en 1923 unpequeño folleto de 54 páginas titulado Pastiches criollos en el cual, con elestilo festivo, irónico y humorístico, contrapuesto al de sus otros poemas,hizo, según Pedro Emilio Coll, “… la mejor crítica que tenemos denuestro tiempo…” Miembro de la llamada Generación de 1918, Luis EnriqueMármol es considerado como su abanderado y uno de sus poemas, “Cantaabsurdo”, según Julián Padrón, pudiera constituir el”manifiesto” de dicha generación literaria, de la cual forman parteFernando Paz Castillo, Andrés Eloy Blanco, Pedro Sotillo, Enrique BernardoNúñez y Antonio Arráiz, entre otros. Mármol obtuvo el título de doctor enciencias políticas en la Universidad Central de Venezuela el 14 de febrero de1925, con una tesis titulada “El aparte 3° del art. 6° del Código Penal”.Tras radicarse de manera definitiva en Valencia, falleció el 17 de septiembrede 1926 en un accidente automovilístico.
JOSÉ TADEO ARREAZACALATRAVA
Aragua de Barcelona, 24 de junio de 1882
Caracas, 01 de mayo de 1970
Poeta,abogado y diplomático. Fueron sus padres el general Diego Arreaza Monagas yPetronila Calatrava. Realizó los estudios de primaria y secundaria en su pueblonatal. En 1899 ingresó en la Universidad Central de Venezuela para estudiarciencias políticas; el 31 de diciembre de 1906 presentó su tesis de doctorado,previamente editada, con el título Recurso de casación en Venezuela y recibióel grado de doctor en ciencias políticas el 19 de febrero de 1907. Alternandocon su carrera universitaria, cultivaba la poesía y se dedicaba a la bohemia literaria.En tal sentido, desde 1902 colaboró asiduamente, como poeta, prosista ydibujante, en El Cojo Ilustrado. Cónsul de Venezuela en Santander (España,1909-1912), publica el Canto a Venezuela y su primer poemario titulado Cantosde la carne y del reino interior (1911). Posteriormente, fue encargado delconsulado de Venezuela en Amsterdam (1912-1914).
En1913 edita en París su segundo libro de poesía: Odas. La triste y otros poemas.Durante su permanencia en Europa trató personalmente a literatos y artistas,como Marcelino Menéndez y Pelayo, Benito Pérez Galdós, Rubén Darío, Miguel deUnamuno, Sarah Bernhardt y otros. Tras su regreso a Venezuela a principios de1915, se entregó a actividades literarias, políticas y jurídicas. Fuecolaborador de los principales periódicos y revistas de esa época: El NuevoDiario, El Universal, Cultura Venezolana, Actualidades, La Revista. En 1916,ganó el premio en el certamen literario promovido por El Nuevo Diario con supoema XIX de Abril. Con motivo de la celebración del primer centenario delCongreso de Angostura (1919), fue nombrado jurado en el concurso literarioprogramado y realizado en Ciudad Bolívar; en esa ciudad fue miembro fundador dela Sociedad de la Historia, y se le encomendó el discurso inaugural de la misma.En 1921, con motivo del centenario de la batalla de Carabobo obtuvo el primerpremio en el concurso promovido por la Academia Nacional de la Historia con suCanto a la batalla de Carabobo. Arreaza Calatrava ejerció a intervalos suprofesión de abogado o de juez en Zaraza, en Ciudad Bolívar, en Tucupita, enMargarita y en Caracas. Intervino como abogado defensor de algunos militares yciviles implicados en la sublevación del 7 de abril de 1928, por lo cual fueencarcelado en La Rotunda y estuvo preso hasta 1931. Aunque Calatrava, habíasido seleccionado como uno de los candidatos para formar la Junta de Gobiernoen el caso de la supuesta caída del régimen del general Juan Vicente Gómez, lanoticia de la muerte de su padre le produjo la pérdida de sus facultadesmentales, por lo cual fue puesto en libertad pero desde entonces quedó impedidopara desarrollar una labor literaria, profesional o política. Para recobrar susalud, fue llevado a Trinidad e internado en un sanatorio y a la muerte delgeneral Gómez, retornó a Venezuela. En 1957, sufrió una parálisis y el 15 deenero de 1962 ingresó en el hogar clínica San José de Tarbes, en donde semantuvo retirado hasta su muerte. Allí, en 1965, recibió el Premio Nacional deLiteratura correspondiente al bienio 1963-1964.
LUIS BARRIOS CRUZ
El Guayabal (Guárico), 06 de febrerode 1898
Caracas, 01 de febrero de 1968
Poeta,periodista, político, y miembro de la llamada Generación del 28. Fueron suspadres Luis Barrios Parra y Josefa Cruz Sanojo. Siendo aún muy niño, su familiase traslada a Calabozo donde recibe su educación primaria y la secundaria hastatercer año. No obstante, debido a los escasos recursos de su familia no pudocompletar sus estudios. Años después se inicia como comerciante pesando granosy midiendo telas. Después ejercerá cargos en la administración de justicia deldistrito, como secretario del jefe civil, y como oficial de la SecretaríaGeneral de Gobierno de Guárico. A pesar de sus múltiples ocupaciones duranteeste período se siente atraído por la literatura, leyendo cuanto cae en susmanos. En este sentido, funda y redacta los periódicos locales: Ecos de laPampa (1921), Clavileño (1923-1924) y finalmente El Diario, el primero de suclase que circula en su estado natal (julio de 1926, y que dura poco tiempo.
En1920 es designado diputado a la Asamblea Legislativa del estado Guárico. En1927 obtiene un premio literario en los juegos florales de Ciudad Bolívar, conmotivo del centenario de Juan Bautista Dalla Costa. En 1928 se traslada a Caracasdonde trabaja en El Universal, como corrector de pruebas, pasando luego por suscualidades a redactor del mismo diario. Durante este tiempo establece contactocon los más representativos escritores y poetas de la llamada Generación del28, en la cual por su edad, debe ser incluido. En 1931 aparece su primer librode poesía, titulado Respuesta a las piedras. En 1936, fue nombrado por Juan deGuruceaga como director del recién creado diario Ahora al cual convierte enmedio de expresión de los nuevos movimientos políticos y sociales que tras lamuerte de Juan Vicente Gómez, reclaman el establecimiento de una democracia enel país. Asimismo, Ahora es considerado como el primer diario de corte modernode Venezuela, por sus variadas secciones, por la plana de sus colaboradores,entre los cuales no son de menor importancia quienes, desde las filasclandestinas del Partido Democrático Nacional (PDN), envían sus columnas bajoseudónimos, sobre economía, finanzas, sindicalismo, o problemasinternacionales. Barrios Cruz editorializa cada poniendo el acento en asuntosimportantes del quehacer público y privado. Su segundo libro de versos,Plenitud, se publica en 1941. A este le siguieron: Cuadrante (1944); Romancerode la Coromoto (1952), en colaboración con Julio Ramos; La sombra del avión(1954); Decoraciones (1967). Entre 1938 y 1942, Barrios Cruz se desempeñó comosenador por el estado Guárico. Luego de esto ejerce los cargos de jefe degabinete de Relaciones Exteriores (1946-1948) y director de Información Exteriordel Ministerio de Relaciones Exteriores (1949-1950 y 1958-1962). En este últimoaño es encargado de la Dirección General de dicho ministerio. El 25 de mayo de1955 fue incorporado como individuo de número de la Academia Venezolana de laLengua. En 1968, siendo director de la biblioteca Nacional muere en unaccidente vial.
MANUEL FELIPE RÚGELES
San Cristóbal, 30 de agosto de 1903
Caracas, 04 de noviembre de 1959
Poeta,periodista y político venezolano. Fueron sus padres Manuel Salvador y Ana Rita Cacique.La educación primaria la cursó en el colegio Alemán de su ciudad natal,mientras que la secundaria la realizó en el liceo Simón Bolívar de esta mismaciudad. De manera autodidacta cultivó las bellas letras y el periodismo,formando parte de los poetas de la llamada Generación de 1918. Comoconsecuencia de algunos trabajos críticos al régimen del general Juan VicenteGómez, que publicó en el diario marabino Excelsior, del cual era jefe deredacción, fue hecho preso y encerrado en el castillo San Carlos del Zulia,saliendo al exilio con destino a Colombia en 1929. En Bogotá fue secretario deEduardo Santos, fundador y director del diario El Tiempo, quien más tarde seríapresidente constitucional de Colombia. En 1936, tras la muerte de Gómez,Rugeles regresa a Venezuela desempeñando diversos cargos hasta 1945 entre losque destacan: el de secretario del ministro de Hacienda, diputado a la AsambleaLegislativa del estado Táchira, director de la revista El AgricultorVenezolano, director del diario Crítica, director del gabinete del Ministeriode Agricultura y Cría, director del gabinete de Hacienda y director de laOficina Nacional de Prensa.
Secretariode la delegación venezolana ante la Organización de Estados Americanos (OEA) enWashington (1948), fue consejero cultural de la Embajada de Venezuela en BuenosAires. En 1953 fue director de Cultura y Bellas Artes del Ministerio deEducación y director de la Revista Nacional de Cultura (1953-1957). En laúltima parte de su vida fundó y dirigió una revista para los niños con elnombre de Pico-Pico. Dentro de sus obras poéticas figuran: Cántaro (1937),Oración para clamar por los oprimidos(1939), La errante melodía (1942), Aldeaen la niebla (1944), Puerta de cielo (1945), Luz de tu presencia(1947), Canto aIberoamérica (1947), poema premiado en los Juegos Florales Interamericanos,organizados en México por la Unión Femenina Iberoamericana, el 12 de octubre de1947, Memoria de la tierra (1948), Copias(1947), ¡Canta pirulero! (1950),Cantos de sur y norte(1954), que mereció el Premio Nacional de Literatura deese año, y Dorada estación(1961), publicado después de su muerte.
LEOPOLDO LANDAETA ORAA
Guanare, 30 de diciembre de 1879
Caracas, 14 de octubre de 1947
Ensayista,poeta, traductor y periodista venezolano. Fueron sus padres Leopoldo Landaeta yRosa Paula Oraa. Realizó estudios en su ciudad natal, en la escuela dirigidapor Melquíades Vargas. Posteriormente, se trasladó a Caracas para estudiar lacarrera de derecho en la Universidad Central de Venezuela, donde a pesar de suexcelente aplicación no llegó a doctorarse. Desde muy joven se dedicó a laactividad periodística publicando artículos en el Correo de Portuguesa(Guanare) y en El Monitor Liberal (Caracas, 1896). Igualmente colaboró para ElConstitucional (1900-1908), El Tiempo (1910), El Universal (1909-1914) y ElNuevo Diario (1913-1917), todos periódicos de Caracas. Trasladado a Caracasfundó El Estado, periódico de carácter literario y en el que demostró condicióny gusto estético.
LandaetaOraa dirigió la revista Cultura Venezolana (1927) y colaboró para El CojoIlustrado (1910-1915), Sagitario (1916), Atenas (1916-1918) y Válvula (1928).Entre 1919 y 1920 en plena dictadura de Juan Vicente Gómez desarrolló desde ElImparcial, periódico fundado por él mismo, una campaña denunciando lasirregularidades cometidas en el asunto de los tranvías, lo cual llevó a laclausura de esa publicación. Después de esto se dedicó a realizar traduccionesdel inglés al español; traduciendo entre otras obras las siguientes: Lassabanas de Barinas de Richard Longfield Vowell; Vida pública de don Pedro Gualde Harold A. Bierck; El comercio y la navegación entre España e Indias en épocade los Habsburgos y Los bucaneros de las islas occidentales en el siglo XVII deClarence Henry Haring. Entre sus obras propias figuran una monografía dedicadaa la historia del Banco de Venezuela, realizada bajo la dirección de VicenteLecuna, y una antología de la poesía parnasiana y modernista en Venezuela,firmada con el seudónimo de Luis León. También se le atribuye una obra poéticatitulada Dístico profano, en la cual canta a Teresa de Jesús y a MadameSenigré. Entre los cargos públicos que desempeñó destaca el haber sido cónsulde Venezuela en Southampton (Inglaterra) y en Curazao.
MARIO BRICEÑO IRAGORRY
Trujillo, 15 de septiembre de 1897
Caracas, 06 de junio de 1958
Esteilustre trujillano fue uno de los más importantes ensayistas del siglo XXvenezolano. Fueron sus padres Jesús Briceño Valero y María Iragorry. Laprimaria la cursó en su pueblo natal y el bachillerato en el Colegio Federal deVarones de Valera. En 1912 ingresó en la Academia Militar donde conoció alfuturo presidente Isaías Medina Angarita. En 1914 tras renunciar a la vidamilitar regresa a Trujillo donde ejercerá el periodismo en las páginas deAriel. Dos años después se trasladó a Mérida para estudiar derecho en laUniversidad de Los Andes, institución en la que tuvo como compañeros, entreotros, a Diego Carbonell, Mariano Picón Salas y Caracciolo Parra León. Allítambién conoció a Josefina Picón Gabaldón con quien contrajo matrimonio en1923. En 1919 se desempeñó como director de Política y encargado de laSecretaría del estado Mérida. En 1920, se graduó de abogado en la Universidadde Los Andes. En 1921 ingresa a la Dirección de Política Internacional delMinisterio de Relaciones Exteriores junto a Lisandro Alvarado, Jacinto FombonaPachano y José Antonio Ramos. Por ese tiempo se incorpora como maestro al LiceoAndrés Bello, del cual será director. En ese mismo año, publica Horas y en1922, Motivos.
En1922, viajó a Nueva Orleáns donde ejerció el cargo de cónsul de Venezuela(1923-1925). A su regreso a Caracas, recibió el doctorado en ciencias políticasen la Universidad Central de Venezuela (1925). En este último año publicóVentanas en la noche e inició investigaciones de etnografía, lingüística yarqueología. En 1926, publicó Lecturas venezolanas. En 1927, retorno a Trujillodonde fue nombrado secretario general del estado, ejerciendo interinamente lapresidencia del mismo. En ese mismo año, fue director de la Escuela de CienciasPolíticas de la Universidad Central de Venezuela y publicó Ornamentos fúnebresde los aborígenes del Occidente de Venezuela. Al año siguiente publicó Lafundación de Maracaibo e Historia de la fundación de la ciudad de Trujillo,cuyo título definitivo fue Los fundadores de Trujillo (1930). En 1930 fueincorporado como miembro de la Academia Nacional de la Historia, y dos añosdespués a la de la Lengua. En 1936 se editó una de sus obras mássobresalientes, Tapices de historia patria. También en este año fue designadoministro plenipotenciario en Centroamérica, residenciado en San José de CostaRica, donde actuó hasta 1941. Otros cargos públicos en los que se desempeñófueron: la Dirección del Archivo General de la Nación (1942-1943), laGobernación del estado Bolívar (1943-1944) y la Presidencia del Congreso de laRepública (1945).
Araíz del golpe de Estado que derrocó al gobierno de Isaías Medina Angarita el18 de octubre de 1945, fue detenido y llevado preso al Cuartel de la Planicie.No obstante, a los pocos días fue liberado. En 1946, recibió el PremioMunicipal de literatura por su obra Casa León y su tiempo, el Premio Nacionalde literatura por su libro El regente Heredia o la piedra heroica. En 1949 fuedesignado como embajador de Venezuela en Colombia. Durante este período publicóuna serie de libros que lo convirtieron en uno de los más importantesexponentes de la ensayística contemporánea de Venezuela. Algunos de esos títulosson: Alegría de la tierra, Vida y papeles de Urdaneta, el joven, El caballo deLedesma, Los Riberas. En 1951, apoya la candidatura de Jóvito Villalba para laselecciones presidenciales de 1952. Ante el desconocimiento por parte de laJunta Militar del resultado de dichos comicios se exilia en Costa Rica (1953) yMadrid (1953-1958). En 1957, aparece su obra señalada como el libro síntesis desu doctrina: Por la ciudad hacia el mundo. En abril de 1958 retorna aVenezuela, pero 2 meses más tarde muere. Sus restos reposan en el PanteónNacional desde el 6 de marzo de 1991.
EDUARDO ARCILA FARÍAS
Maracaibo, 17 de febrero de 1912
Caracas, 07 de enero de 1996
Destacadohistoriador y periodista venezolano. Fueron sus padres Delfín Arcila yFrancisca Farías, quienes formaban parte de la primera generación devenezolanos descendientes de la colonia de judíos curazoleños radicada en Coroy Maracaibo a principios de nuestra vida republicana. La primaria la cursó enTovar (Edo. Mérida) y la secundaria la realizó en el liceo Rafael María Baraltde Maracaibo. Antes de comenzar sus estudios universitarios, se dedicó alperiodismo e intervino en las luchas gremiales que comenzaban a producirse enel país. En este sentido, durante este tiempo participó en la organización desindicatos y asociaciones juveniles en el Zulia y Caracas, incluso en elactivismo a favor de los conductores de tranvías, que hicieron la primerahuelga nacional del transporte público. En Maracaibo fue periodista del diarioPanorama (1933-1934); dirigió el diario El País (1935-1936) y publicó artículosen El Norte. En Caracas fue redactor del semanario Fantoches (1937) y deldiario Ahora, del que también fue jefe de Información (1943); director de lasección de economía y finanzas del diario Crítica (1939-1941). También durantesestos años fue subdirector del diario El Tiempo y colaborador de los diarios ElUniversal, El Heraldo y El Nacional.
Cursóen la Universidad Central de Venezuela hasta el tercer año de derecho(1936-1938) y hasta el segundo año de economía (1940-1941). Su formaciónacadémica la interrumpió en varias ocasiones para desempeñar algunos cargospúblicos, entre los que se cuenta la Dirección de Economía del Ministerio deHacienda, del que fue excluido al ser derrocado el gobierno de Isaías MedinaAngarita (1945). Luego de esto, viajó a Ciudad de México, donde ya era conocidocomo cuentista por un libro suyo publicado allí (Sudor: cuentos del mar y latierra, 1941). En dicho país obtuvo una beca del Colegio de México, gracias ala cual pudo aprobar una maestría en historia en esa institución y producir suprimer libro de historia (Economía colonial de Venezuela, 1946). En 1947, laJohn Simon Guggenheim Memorial Foundation le concedió una beca para realizarinvestigaciones en la Biblioteca del Congreso de Washington. Asimismo, laestadía en esta institución le sirvió para recoger extensos y valiosos datosque luego utilizó en algunas obras, como El siglo ilustrado en América:reformas económicas del siglo XVIII. En 1969 regresó al Colegio de México,donde se doctoró en historia. A su vuelta a Venezuela se incorporó al Institutode Estudios Hispanoamericanos de la Universidad Central de Venezuela, de lacual fue secretario entre 1954 y 1958 y director desde este último año hasta1980, cuando se jubiló, aunque continuó activo en el mismo.
Desdesu regreso al país hasta antes de su fallecimiento Arcila Farías desarrolló unaintensa y fructífera actividad historiográfica como autor de muchas obras dehistoria económica, director de proyectos de investigación, profesor de laEscuela de Historia de la UCV, conferencista en otras universidades, formadorde investigadores en su especialidad y difusor de la historia colonialvenezolana. En 1961 fundó la Revista de Historia, la cual circuló bajo su direcciónhasta el número 31 (mayo-junio 1971) cuando dejó de publicarse. En 1966 laUniversidad Central de Venezuela le confirió el doctorado honoris causa y en elmismo año la Academia Nacional de la Lengua lo designó miembro correspondiente.Entre 1978 y 1980 dirigió los estudios de postgrado del área de historia de laUniversidad Central de Venezuela y simultáneamente a esa y otras obligacionesacadémicas fue director del Instituto de Antropología e Historia de la mismauniversidad. Por este tiempo el Estado mexicano lo distinguió como miembro delConsejo Consultivo de la Universidad Nacional José María Mora (1979-1983). De1979 a 1996 fue miembro del Consejo Consultivo del Diccionario de historia deVenezuela editado por la Fundación Polar. En vida, Arcila Farías fue objeto demúltiples homenajes en reconocimiento de su trayectoria como historiador.Profesor honorario de la Universidad Santa María de Caracas, de la Universidadde Carabobo (Valencia), del Instituto Pedagógico de Barquisimeto. También en sureconocimiento se elaboró la obra Libro homenaje a Eduardo Arcila Farías, en elque participaron autores internacionales (Silvio Zavala y Luis GonzálezGonzález, México; Julio Le Riverend, Cuba; Francisco Morales Padrón, España;Manuel Nunes Dias, Brasil; Ruggiero Romano, Francia) y venezolanos como EmiliaTroconis de Veracoechea, Elías Pino Iturrieta, Guillermo Morón, ManuelRodríguez Campos. Pocos antes de fallecer, Arcila Farías hizo una nuevaincursión en la cuentística con el libro Interrogatorio bajo la luz (1992).
ARTURO USLAR PIETRI
Caracas, 16 de mayo de 1906.
Caracas, 26 de febrero de 2001
Esconsiderado por muchos como uno de los más grandes intelectuales deHispanoamérica y una fuente de consulta obligatoria a la hora de emprender un estudiodel siglo XX venezolano, debido tanto a la amplia obra que desarrolló en losámbitos literario, histórico y político; así como por su participación directaen los más importantes sucesos de la Historia Contemporánea de Venezuela. Lejosde lo que comúnmente se piensa, Uslar Pietri nació en una familia de modestosrecursos. Fueron sus padres el militar Arturo Uslar Santa María y Elena Pietri.Cursó estudios primarios en el Colegio Francés de Caracas (1913-1916) y en la”Escuela Federal de Varones” de Maracay (1916-1919). El bachilleratolo hizo en la Escuela Federal “Felipe Guevara Rojas” de Los Teques(1923-24.) Contando apenas con 14 años comenzó su carrera literaria escribiendoen periódicos aragüeños. Posteriormente colaboró en revistas caraqueñas configuras tales como Miguel Otero Silva, Fernando Paz Castillo y Pedro Sotillo;con quienes además fundó en 1928 la Revista Válvula, órgano del movimientovanguardista. En ese mismo año, publicó su primer libro “Barrabás y otrosrelatos”. Graduado de Doctor en Ciencias Políticas en la UniversidadCentral de Venezuela (1929), viajó a Francia como Agregado Civil a la legaciónde Venezuela en París; lugar donde escribió su primera gran obra: LanzasColoradas, la cual publicó en Madrid en 1931.
Despuésde la muerte de Juan Vicente Gómez (17.12.1935), se inició un intenso debateideológico acerca del camino que debía tomar la sociedad venezolana. A suregreso de Europa, Uslar Pietri se incorporó de inmediato a este interesanteclima político, escribiendo una serie de editoriales en el diario caraqueñoAhora, entre los cuales destaca uno de sus más famosos y aún vigentes ensayos:”Sembrar el Petróleo” (14 de julio de 1936). El 19 de julio de 1939,fue nombrado Ministro de Educación; cargo desde el cual desarrolló una vastalabor en la transformación de la educación venezolana e incluso refrendó laprimera Ley Orgánica de Educación del país. Miembro fundador del PartidoDemocrático Venezolano (PDV), cuyos estatutos y programa redactó, fue elegidoDiputado a la Asamblea Legislativa por el Distrito Federal en 1944.
Ministrode Relaciones Interiores cuando se produjo el Golpe de Estado que derrocó alPresidente Isaías Medina Angarita (18.10.1945), fue expulsado del país, por loque se residenció en Nueva York, donde ejerció el cargo de profesor de laCátedra de Literatura Hispanoamericana de la Universidad de Columbia. A partirde 1948 comenzó a publicar en el diario caraqueño “El Nacional” lacolumna “Pizarrón”, la cual publicó de manera ininterrumpida por 50años hasta el 4 de enero de 1998. Ganador del Premio de Cuentos del diario”El Nacional” con su obra “El Baile de Tambor” (1949),retornó al país en 1950, y fue designado al año siguiente director del PapelLiterario de “El Nacional”. En 1953, a los pocos meses de haberseestablecido la televisión en Venezuela, Uslar Pietri inició a través de RadioCaracas Televisión una serie de programas, los cuales tituló “ValoresHumanos”, en los que divulgó la vida de numerosos personajes que dejaronuna profunda huella en la historia y cultura universal. Con estos programasUslar se convirtió en el primer intelectual venezolano que utilizó la TV comomedio difusor de la cultura. Obtuvo el Premio Nacional de Literatura (1952-1953)por su obra “Las Nubes”.
Conel retorno de la democracia, luego de la caída de la dictadura de Marcos PérezJiménez (23.1.1958), Uslar Pietri reinició su actividad política. En ese añofue elegido Senador por el Distrito Federal, como miembro independiente delpartido Unión Republicana Democrática (URD). Más tarde, lanzó su candidaturapresidencial para las elecciones de 1963, apoyado por el Movimiento RepublicanoProgresista (MRP). En esos comicios obtuvo el 16.1% de la votación nacional yel 39% de la votación del Distrito Federal, lo que le permitió ser elegidonuevamente Senador por dicha entidad para el período 1964-1969.
Fundadordel partido Frente Nacional Democrático (FND) y como presidente de dichaorganización (1964), apoyó al gobierno de Raúl Leoni, formando parte de laalianza que se conoció como “Amplia Base”. En las eleccionespresidenciales de 1968 fue elegido nuevamente Senador por el Distrito Federalesta vez en las planchas de su partido FND, cargo que compartió con ladirección de el diario El Nacional. En 1971 recibió el Premio Nacional dePeriodismo y, el año siguiente, el Ministerio de Información y Turismo deEspaña le otorgó el Premio Hispanoamericano de Prensa “Miguel deCervantes”.
Luegode retirarse de la actividad política, viajó a París como Embajador DelegadoPermanente ante la UNESCO (1975). En ese cargo permaneció hasta 1979, cuandorenunció y regresó al país para dedicarse con ahínco a la divulgación de laHistoria de Venezuela a través de sus programas de televisión “ValoresHumanos” y “Cuéntame a Venezuela”. En 1982 recibió por segundavez el Premio Nacional de Literatura, en esta oportunidad por su novela”La Isla de Robinson”. En 1990 le fue otorgado el Premio”Príncipe de Asturias”, Mención Letras, por su condición de”creador de la Novela Histórica Moderna Latinoamericana”, y al añosiguiente, el Premio Internacional de Novela “Rómulo Gallegos”, porsu obra “La Visita en el Tiempo”, convirtiéndose de esta manera en elprimer venezolano que obtiene este galardón.
GUILLERMO MENESES
Caracas, 15 de diciembre de 1911
Porlamar, 29 de diciembre de 1978
Destacadoescritor venezolano, autor del cuento La balandra Isabel llegó esta tarde, queluego sería llevada al cine. Fueron sus padres Olegario Meneses y MatildeAmitesarove. Cursó primaria en el colegio Chaves y en el instituto San Pablo.En cuanto a la secundaria la realizó en el colegio San Ignacio de Caracas.Desde muy joven se inicia en el campo de las letras, como colaborador de larevista Élite (1930). En 1934, la Asociación de Escritores de Venezuela publicasu primer cuento, La balandra “Isabel” llegó esta tarde. Doctor enCiencias Políticas de la Universidad Central de Venezuela (1935), combina susactividades profesionales con la carrera de escritor. Procurador general delestado Miranda; fiscal del Ministerio Público en el estado Guárico; juez deprimera instancia en lo penal del estado Anzoátegui y relator de la CorteSuprema del estado Guárico.
Apartir de la década de los 40’s se desempeñó como colaborador de importantesdiarios y publicaciones de Venezuela y el exterior como la Revista Nacional deCultura (desde 1941), El Nacional (desde 1945) y la Revista de América deBogotá (1946). Ganador del concurso de cuentos de la revista Élite con”Campeones” (1939), publica El mestizo José Vargas (1942) y La mujer,el as de oros y la luna (1948). Escribiente supernumerario del Ministerio deRelaciones Exteriores, es nombrado primer secretario de la Embajada deVenezuela en Bruselas (1953-1957) y luego con el mismo cargo, en la Embajada deVenezuela en París (1957-1959). Ganador del Premio Arístides Rojas de novelacon El falso cuaderno de Narciso Espejo (1952), escribe en el papel literariode El Nacional (desde 1954). Director de la revista Élite ; Premio Municipal deProsa (1963) por su obra La misa de Arlequín, dirige la revista del ConsejoMunicipal de Caracas, llamada Crónica de Caracas (noviembre 1964), dondeescribe con los seudónimos de “Juan de Caracas” y “José de lasGradillas”. Cronista de la ciudad de Caracas desde 1965 hasta su muerte, fuegalardonado en 1967 con el Premio Nacional de Literatura por su obra enconjunto.
Juan Vicente CamachoClemente
Caracas, 08 de julio de 1829
París, 04 de agosto de 1872
Diplomáticoy poeta venezolano. Fueron sus padres Gabriel Camacho y de Valentina ClementeBolívar; además era sobrino-nieto de Simón Bolívar y hermano de Simón Camacho.Recibió su educación en el colegio Independencia de Caracas y comenzó estudiossuperiores en la Universidad Central de Venezuela, los cuales tuvo queinterrumpir por los sucesos políticos del 24 de enero de 1848, relacionados conel asalto al Congreso Nacional. En consecuencia durante este tiempo se dedicóentonces a ejercer actividades comerciales en La Guaira y en el valle del ríoChoroní. En 1853, viajó al Perú como secretario de la Legación de Venezuela. Enla capital peruana fundó junto con Hilarión Nadal, el periódico El Heraldo. En1857 fue ascendido a cónsul de Venezuela en Lima. Además de esto, trabajó en1860 como intérprete en la Cancillería peruana y en 1863, fue nombrado secretariode las conferencias celebradas entre el gobierno peruano y el ministroplenipotenciario de Estados Unidos para reanudar las relaciones diplomáticasentre ambos países.
Trasel bombardeo de El Callao (2.5.1866) por parte de la armada española, Camachofue nombrado agente secreto del Perú ante el gobierno venezolano para tratarproblemas relacionados con la guerra contra España, celebrando en esaoportunidad varias entrevistas con el presidente Juan Crisóstomo Falcón.Regresó al Perú en 1867, viajando luego a Europa como comisionado del gobiernoperuano en negociaciones de índole comercial. En 1871, fue nombrado miembrocorrespondiente extranjero de la Real Academia Española de la Lengua. En susescritos usó los seudónimos de «Terepaima» y «Alí Bey». En 1972 fue publicadaen París una recopilación de sus poesías.
LEONCIO MARTÍNEZ (Leo)
Caracas, 22 de diciembre de 1888
Caracas, 14 de octubre de 1941
Importantehumorista, periodista, poeta, publicista, dramaturgo y caricaturista del sigloXX venezolano. En 1912 fue uno de los principales promotores de la creación delCírculo de Bellas Artes. Fueron sus padres Juan Martínez Zozaya e IsabelMartínez. En su rol de periodista colaboró en la redacción de periódicos yrevistas de Venezuela, tales como El Cojo Ilustrado (1908), La Voz del Pueblo,El Nuevo Diario (1913) La Linterna Mágica y Pitorreos (1918). Junto a FranciscoPimentel (Job Pim), fundó en 1923, el semanario Fantoches, del que fue directory principal colaborador hasta su muerte. Fuera de Venezuela, trabajó comoilustrador y redactor de la revista Carnaval de Puerto Rico, para lo cual fuecontratado en 1911. Con el seudónimo “Leo”, redactó columnas decrítica literaria, taurina y de actualidad, en el semanario Fantoches, así comola permanente sección Leo y Comento, caracterizada por las apreciacionesjocosas de temas variados y también como tribuna para dirigir sus críticas alrégimen gomecista.
LeoncioMartínez contribuyó al redimensionamiento de la publicidad de la primera mitaddel siglo XX venezolano, al lograr mediante sus caricaturas una síntesis delmensaje con la caricaturista costumbrista, adaptando al tono de la época y delmedio los productos nacionales e importados que se tenían para el momento. Eneste mismo campo, fue también el primero en hacer publicidad luminosa enalgunas esquinas de Caracas, adaptando a una estantería de fondos coninstalaciones de bombillos, telas transparentes dibujadas y coloreadas quecambiaba cada mes, logrando así el efecto de luz que se requería. Leo mostró sutalento artístico en la realización de los decorados para numerosas obras deteatro, sainetes y zarzuelas de la época (entre los que se destaca en 1914 laescenografía para la zarzuela de un acto y 3 cuadros Alma Llanera, de RafaelBolívar Coronado y Pedro Elías Gutiérrez). Asimismo, fue creador de revistasmusicales como Sin Cabeza (1917), representada en su estreno por RafaelGuinand, El Rey del Cacao (1914) y Nenelisk (1917), y El Conflicto (1917), cuyaautoría compartió con Francisco Pimentel y Armando Benítez. También porrequerimientos de varias de sus obras, Leoncio Martínez compuso la letra dealgunas canciones populares tales como Dama Antañona y La Musa del Joropo.Debido a sus opiniones políticas, Leo fue encarcelado varias veces durante losgobiernos de Juan Vicente Gómez y Eleazar López Contreras. En 1932, LeoncioMartínez publicó una recopilación de sus cuentos bajo el título de Mis otrosFantoches. Sus poesías fueron editadas entre (1943-1944) y una selección de susdibujos fueron reunidas por Aquiles Nazoa en 1959.
PEDRO EMILIO COLL
Caracas, 12 de julio de 1872
Caracas, 30 de marzo de 1947
Ensayistay periodista. Contribuyó junto a Luis Manuel Urbaneja Achelpohl a laincorporación del modernismo en la literatura venezolana. Fueron sus padresPedro Coll Otero y Emilia Núñez Márquez. Pariente del poeta Jacinto GutiérrezColl. En la Imprenta Bolívar, propiedad de su padre, tuvo contacto en sujuventud con algunos de los más importantes escritores de la época. Lasnarraciones y cuentos infantiles que le relataba su vieja aya Marcolina,despertaron según él mismo, su interés por las letras. La primaria la cursó enel colegio La Paz de Caracas, dirigido por Guillermo Tell Villegas. A los 22años tras abandonar los estudios universitarios, fundó junto con Luis UrbanejaAchelphol y Pedro César Domínici, la revista Cosmópolis (1894-1895),publicación que es considerada como la iniciadora del movimiento modernista enla literatura venezolana. Entre 1895 y 1907, fue colaborador de El Cojoilustrado donde publicó una serie de cuentos, entre ellos El diente rotoconsiderado como un clásico del género.
En1896, publicó su primer libro titulado Palabras, una recopilación de ensayossobre arte y educación. De 1897 a 1899, se desempeñó como cónsul de Venezuelaen Southampton, teniendo a su cargo durante este tiempo la sección “LetrasHispanoamericanas” de la revista Le Mercure de France, editada en París.En julio de 1899, regresa a Venezuela, y al año siguiente, es nombrado directoren el Ministerio de Fomento. En 1901, publica otra recopilación de ensayossobre temas literarios bajo el título de El Castillo de Elsinor. En 1911, fueincorporado como individuo de número de la Academia de la Lengua. Ministro deFomento en 1913, fue nombrado cónsul general de Venezuela en París en 1915 yluego, secretario de la Legación de Venezuela en Madrid de 1916 a 1924. Entre1924 y 1926 fue Fiscal de Bancos y senador por el estado Anzoátegui, hasta queen este último año le toca asumir la presidencia del Congreso Nacional. En1927, aparece La escondida senda, título que representa su tercera recopilaciónde ensayos, esta vez de carácter histórico. Trabajó como inspector deconsulados en Europa de 1927 a 1933. En el año de 1934 ingresó como individuode número de la Academia Nacional de la Historia, institución en la que laborócomo bibliotecario en 1941. En 1948, fue publicada en forma póstuma su obra Elpaso errante, la cual era una selección para la Biblioteca Popular Venezolanadel Ministerio de Educación.
AQUILES NAZOA
Caracas,17 de mayo de 1920
Autopista Caracas-Valencia, 25 deabril de 1976
Escritor,periodista, poeta y humorista, cuya obra proyecta los valores de la culturapopular venezolana. Nació en la barriada caraqueña de El Guarataro (ubicada enla parroquia San Juan), en el seno de una familia de escasos recursoseconómicos. Fueron sus padres Rafael Nazoa, jardinero y Micaela González. A los12 años empieza a trabajar para ayudar a su familia, completando su formación através del estudio autodidacta. Entre 1932-1934 se desempeñó en múltiplesoficios tales como aprendiz de carpintería, telefonista y botones del hotelMajestic de Caracas y empleado de una bodega, hasta que entra a trabajar en eldiario caraqueño El Universal hacia 1935; donde trabaja como empaquetador,luego pasa al archivo de clisés y finalmente aprende tipografía y corrección depruebas. Por este tiempo aprendió a leer el francés y el inglés, lo que lepermitió en 1938, obtener un puesto como guía turística en el Museo de BellasArtes. Durante este período fue enviado como corresponsal de El UniversalaPuerto Cabello, donde colabora en el diario El Verbo Democrático. Un artículosuyo en el que critica la indolencia de las autoridades locales en laerradicación de la malaria, le acarrea una demanda del Concejo Municipal dePuerto Cabello y su posterior encarcelamiento en 1940.
Luegode ser liberado regresa a Caracas, donde ingresa a trabajar en la emisora RadioTropical y mantiene en El Universal una columna titulada «Por la misma calle».Durante este tiempo es incorporado al diario Últimas Noticias, comenzando apublicar sus poemas humorísticos en la sección «A punta de lanza», firmada conel seudónimo «Lancero». También en este período se incorpora al semanariosatírico El Morrocoy Azul donde desarrolla sus dotes como humorista, publicandocon el seudónimo de «Jacinto Ven a Veinte», sus poemas Teatro para leer. Apartir de agosto de 1943, empieza a colaborar en el diario El Nacional. En1945, aparece en Caracas su libro El transeúnte sonreído. Durante estos años,colabora igualmente en las revistas Élite y Fantoches, la segunda de las cualesdirige por cierto tiempo. En 1948 obtiene el Premio Nacional de Periodismo enla especialidad de escritores humorísticos y costumbristas. 2 años despuésaparecen sus libros El Ruiseñor de Catuchey Marcos Manaure, idea para unapelícula venezolana, con prólogo de Juan Liscano. En 1953, el Morrocoy Azulpasa al control del gobierno, lo que ocasiona que Aquiles Nazoa y otrasperiodistas colaboren con la revista humorística El Tocador de las señoras.Sinembargo, al hacerse más difícil la situación política, Nazoa decide marchar alexilio (1955-1958).
Deregreso a Caracas, colabora en la revista Dominguito, fundada en febrero de1958 por Gabriel Bracho Montiel y en marzo de 1959, crea junto a su hermanoAníbal la publicación humorística, Una señora en apuros; de la que sin embargono llegaron a salir sino unos pocos números. Una situación similar aconteciócon El fósforo, aparecido en noviembre de 1960, en el cual su nombre encabezabala lista de los editores; en definitiva tanto ésta última revista comoDominguito fueron clausuradas por las autoridades gubernamentales a fines de1960. Ese mismo año, aparece en Caracas su libro de poemas Caballo de mantecay, a partir de ese momento, sus obras dentro del género poético (ediciones,reediciones, antologías) se hacen más abundantes y son recogidas en lacompilación Humor y amor de Aquiles Nazoa, publicada en 1970. Además de susobras relacionadas con la poesía, Nazoa produjo trabajos en prosa que incluyenespecialmente su ensayo de 1961, Cuba, de Martí a Fidel Castro; Caracas, físicay espiritual (Caracas, 1967), que ganó ese mismo año el Premio Municipal deLiteratura del Distrito Federal y trabajos de crítica de arte (Mirar un cuadro,Humorismo gráfico en Venezuela); así como numerosas conferencias de divulgacióncultural. También en 1966 publicó una compilación titulada Los humoristas deCaracas. Durante la década de los 70, además de preparar libros como La vidaprivada de las muñecas de trapo, Raúl Santana con un pueblo en el bolsillo yLeoncio Martínez, genial e ingenioso(publicado después de su muerte), dictacharlas y conferencias, mantiene un programa de televisión titulado Las cosasmás sencillas y proyecta la formación de un grupo actoral que pusiera enpráctica el «Teatro para leer». Muere en un accidente de tránsito en laautopista Caracas-Valencia. En su memoria se creó por proposición de Pedro LeónZapata, la cátedra libre de humorismo «Aquiles Nazoa», inaugurada el 11 demarzo de 1980.
ALBERTO ADRIANI
Zea (Mérida), 14 de junio de 1898
Caracas, 10 de octubre de 1936
Economista,escritor y político venezolano, durante el gobierno de Eleazar López Contrerasllevó a cabo una importante reorganización de la Hacienda Pública Nacional.Fueron sus padres José Adriani y María Mazzei, inmigrantes italianos quellegaron a nuestro país en 1894. Los estudios primarios los realizó en elinstituto Santo Tomás de Aquino de su ciudad natal y en Mérida cursó elbachillerato. En 1918, se trasladó a Caracas para comenzar su carrera dederecho en la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Central deVenezuela. Sin embargo, en 1921 abandonó los estudios y se fue a Nueva Yorkpara asistir a la inauguración de la estatua del Libertador y de allí viajó aEuropa radicándose en Ginebra donde se doctoró en economía y en cienciassociales. Luego de esto fue nombrado cónsul de Venezuela y durante 3 años, fuesecretario de la delegación de nuestro país en la Sociedad de las Naciones. En1925, viajó a Londres donde se mantuvo hasta 1928, año en el que se trasladó aWashington por una invitación de Esteban Gil Borges, ex canciller venezolano,quien desempeñaba el cargo de subdirector de la Unión Panamericana. Por ese entoncesAdriani fue designado primer jefe de la División de Cooperación Agrícola dedicho organismo internacional, tocándole dirigir su Boletín, y colaborar en lapreparación de la I Confederación Interamericana de Agricultura.
En1931, regresó a Venezuela estableciéndose en Zea, donde colaboró con sus padresen las labores agrícolas a los que ellos se dedicaban. El 30 de diciembre de1935 volvió a Caracas y el 1de marzo de 1936 el presidente Eleazar LópezContreras lo designó ministro de Agricultura y Cría. Al frente de esteministerio, llevó a cabo la transformación del Banco Agrícola y Pecuario en unainstitución que protegiera la agricultura, especialmente mediante elotorgamiento de créditos. De allí que promulgara un decreto el 21 de marzo de1936 en el que se organizaba y centralizaba el crédito agrícola nacional.Además de esto, por ese tiempo fundó la revista El AgricultorVenezolano,publicación que aún circula. También participó en la fundación delmovimiento político ORVE (1.3.1936) y en la elaboración de sus estatutos y sedesempeñó como miembro de la secretaría política de dicha organización. El 29de abril de 1936, fue nombrado ministro de Hacienda a los fines de reorganizarla Hacienda Pública Nacional: el 20 de mayo, creó la Subcomisión de Estudios deLegislación Fiscal que elaboró varios proyectos de la ley aprobados algunos porlas cámaras legislativas, entre los que destacaban el de la Ley de Arancel deAduanas, el de la Ley sobre varios ramos de la renta nacional y el de la Ley deCigarrillos, ésta última no fue aprobada por el Congreso pero después en la LeyOrgánica de la Hacienda Nacional. Fue colaborador de la revista de la revistaCultura Venezolana y del Boletín de la Cámara de Comercio de Caracas. La mayorparte de sus artículos analizaban el área agrícola y monetaria de Venezuela,así como también de la economía cafetera. En su obra póstuma Laborvenezolanista, han sido compilados algunos de sus ensayos más importantes. Undistrito del estado Mérida lleva en su nombre en su honor.
CARLOS IRAZÁBAL
Zaraza, 14 de agosto de 1907
Caracas, 07 de diciembre de 1985
Abogado,diplomático, escritor y político. Figura como uno de los activistas deizquierda que en Colombia suscribieron el llamado Plan de Barranquilla (1931).Fueron sus padres Carlos Irazábal Pérez y Enriqueta Tirado. La primaria larealizó en Zaraza. En 1919 se trasladó con su familia a Caracas, cursandobachillerato en el Colegio Salesiano y en el Liceo Caracas. Ingresó a laUniversidad Central de Venezuela para cursar derecho. Participó en los sucesosde febrero de 1928 durante la Semana del Estudiante, por lo que fue apresadojunto con algunos de sus compañeros y enviado al castillo de Puerto Cabellodonde permaneció por un tiempo. Luego, con motivo del alzamiento del Cuarteldel Cuño en abril de ese año, cuyo jefe fue el capitán Rafael Alvarado Franco,se le detuvo en Barquisimeto siendo recluido en el castillo de “Las TresTorres” y luego fue trasladado al castillo de Puerto Cabello. En 1930, tras suliberación retomó los estudios de derecho, los cuales culminó al año siguiente.En 1931, fallecido su padre, quien había sido detenido y encarcelado en elcastillo de Puerto Cabello, decidió marcharse de Venezuela.
Encontrándoseen Barranquilla (Colombia), entró en contacto con otros líderes políticosexiliados como Rómulo Betancourt, Raúl Leoni, Ricardo Montilla y Manuel Felipe Rúgeles.Después de 6 meses en el hermano país, decidió partir hacia Trinidad, dondecoincidió con Miguel Otero Silva. Posteriormente se radicó en España, país enel que estaba residenciada su familia y en el que mantuvo relaciones con muchosexiliados e intervino en actos organizados en contra del régimen del generalJuan Vicente Gómez. En 1936, regresó a Venezuela y se dedicó a la actividadpolítica. Durante este tiempo ingresó al Partido Revolucionario Progresista(PRP) organización de tendencia marxista, y estuvo vinculado a la OrganizaciónVenezolana (ORVE), fundada por Rómulo Betancourt con la finalidad de unificar alos partidos políticos de carácter progresista que hacían oposición al régimendel general Eleazar López Contreras. En 1937 fue expulsado del país junto conun grupo de dirigentes políticos considerados comunistas por el gobierno deLópez Contreras. Después de una breve estadía en México regresóclandestinamente a Venezuela, siendo descubierto y recluido en el castillo deSan Carlos, primero, y en el castillo de Puerto Cabello después. Al poco tiempofue liberado y deportado de nuevo a México en donde estuvo hasta principios delos años 40. De regreso al país retomó la actividad política y ejerció comoabogado. En 1941 fundó junto con Francisco “Kotepa” Delgado y Miguel OteroSilva el semanario humorístico El Morrocoy Azul. En 1944 el presidente IsaíasMedina Angarita lo designó miembro de la Comisión Preparatoria de la Ley deReforma Agraria. En enero de 1945 resultó electo diputado al Congreso Nacionalpor el Distrito Federal, representando al partido Unión Popular Venezolana(UPV), agrupación de orientación comunista que apoyaba al presidente MedinaAngarita; ese mismo año fue designado miembro del Consejo Supremo Electoral.Derrocado el gobierno de Medina se dedicó al ejercicio del periodismo y altrabajo en la empresa privada. En 1958, tras la restauración de la democracia,fundó junto Alejandro Hernández, Raimundo Aristiguieta y Luis Hernández Solís,la Asociación Pro-Venezuela, organismo del cual fue vicepresidente ejecutivo.Entre 1959 y 1982 se desempeñó en la carrera diplomática, ocupando lossiguientes cargos: cónsul general de Venezuela en Ámsterdam, embajadorplenipotenciario en Holanda, y embajador en Trinidad y Tobago, y RepúblicaDominicana. Tras su jubilación como diplomático se dedicó a la actividadprivada, siendo asesor de la presidencia de Alimentos Margarita. Como escritor,Irazábal fue autor de 2 libros, Hacia la democracia (1939) y Venezuela esclavay feudal (1961), en las que hace, por primera vez, un análisis de la historiade Venezuela desde una perspectiva marxista, constituyendo el inicio de lo queserá una corriente de interpretación sistemática de la realidad venezolana enla cual se utilizan las categorías del materialismo histórico para explicar losproblemas económicos y políticos de la sociedad venezolana.
CÉSAR ZUMETA
San Felipe, 1860
París, 28 de agosto de 1955
Escritor,periodista, diplomático y político. Figura como uno de los ideólogos delrégimen de Juan Vicente Gómez. Abandonado por sus padres fue criado por TomasaZumeta de Foxerost. La educación secundaria la realizó en el colegio SantaMaría. En la Universidad Central de Venezuela donde ingresó para estudiarderecho, tuvo su primer contacto con la doctrina positivista. No obstante, noconcluye la carrera debido a su expulsión del país en 1883 debido a suoposición al gobierno de Antonio Guzmán Blanco, la cual expresó en artículospublicados en el periódico El Anunciador del cual fue fundador junto conTeleóforo Silva Miranda. En 1884 regresa a Venezuela encontrándose en el poderJoaquín Crespo, pero al hacer críticas a su gobierno es expulsado de nuevo,esta vez con destino a Nueva York. En la capital estadounidense ejerció elperiodismo, escribiendo en la revista La América (1884-1889), junto apersonajes de la talla de José Martí y Juan Antonio Pérez Bonalde.
En1890, regresa al país por invitación del presidente Raimundo Andueza Palacio yasume la dirección del periódico El Pueblo. Al año siguiente fue designadodirector de El Universal, siendo también cofundador y colaborador de La RevistaUniversal Ilustrada. Sin embargo, las presiones ejercidas por el nuevopresidente Joaquín Crespo sobre la prensa, lo obligan a marcharse a EstadosUnidos. En este país dirigió la Casa Editorial Hispanoamericana en 1894. Entre1894 y 1895 permanece en el país, participando en la fundación de la revistaCosmópolis, tras lo cual volvió al extranjero. De este período datan susescritos más difundidos, en especial El continente enfermo (1899) y La ley delcabestro (1902), así como los textos recogidos bajo los siguientes títulos:Escrituras y lecturas (1899), Tiempo de América y Europa (1889-1916) y Laspotencias y la intervención en Hispanoamérica (1889-1908). En 1901, trasregresar al país es nombrado senador por el estado Bermúdez. En 1902, ante elbloqueo de las costas venezolanas por potencias extranjeras, colaboraestrechamente con el presidente Cipriano Castro, quien nombrándolo cónsulgeneral en Inglaterra le encarga, junto con el publicista español LuisBonafoux, cambiar la imagen de Venezuela en Europa. No obstante, diferenciascon el régimen castrista le hacen romper con él y pasarse a la oposición.
En1908, regresa a Venezuela tras la toma del poder por parte de Juan VicenteGómez. Dentro del régimen gomecista ocupó diversos cargos y funciones talescomo: en 1910, representa al presidente Gómez en la conmemoración delcentenario de la independencia de Argentina; en 1911, dirige la organización ycelebración del Congreso de Municipalidades; en 1913, se desempeña comodirector de Política del Ministerio de Relaciones Interiores y en 1914, estitular de dicho despacho ejecutivo. Asimismo, desde 1915 hasta 1932,permaneció en el exterior desempeñando labores diplomáticas, siendo una de lasmás importantes la representación de Venezuela ante la Sociedad de lasNaciones, cuyo Consejo y Asamblea llegó a presidir en 1930. En términosgenerales, la contribución de Zumeta a la dictadura de Gómez no se limitó aldesempeño de cargos públicos, sino al hecho de convertirse en uno de susprincipales justificadores, al esgrimir la famosa bandera del “Orden yProgreso”. En relación a lo literario, Zumeta es considerado como uno delos autores que a fines del siglo XIX, abren el camino al movimiento modernistay al cosmopolitismo en Venezuela. Individuo de número de la Academia Nacionalde la Historia, se incorporó a esta institución el 3 de junio de 1932. Al igualque otros personajes de nuestra historia estuvo vinculado a la masonería,siendo Masón en grado 33 y gran maestro de la Gran Logia de la República deVenezuela entre 1913 y 1915. Aunque falleció en París el 28 de agosto de 1955,sus restos fueron repatriados al poco tiempo.
DAVID LOBO
Puerto Cabello, 21 de mayo de 1861
Caracas, 22 de abril de 1924
Médicocirujano, obstetra, profesor universitario y escritor. Cofundador de laSociedad Médica de Caracas y su presidente (1920). Fueron sus padres David Loboy Clara Señor. Cursó estudios primarios y secundarios en los colegios Villegasy Santa María de Caracas, respectivamente. En 1880 ingresó en la UniversidadCentral de Venezuela donde recibió el título de doctor en ciencias médicas el10 de octubre de 1886. Por este tiempo contrajo nupcias con Inés PardoMonsanto. Recién graduado, ejerció la profesión en Caracas hasta 1892. Nombradosecretario de la Legación de Venezuela en Washington, revalidó su título en esaciudad (1893) y recibió el doctorado en ciencias médicas el 4 de mayo de 1893.Luego de esto en 1898 se residenció en Londres. Al regresar al país en 1900,actuó sucesivamente como internista, ginecólogo, partero y cirujano general,estableciéndose en Caracas donde instaló una clínica con servicio dehospitalización.
En1908 se desempeñaba como director del hospital Vargas en donde ejerció el cargode jefe del servicio de Ginecología y Obstetricia. Profesor universitario,regentó las cátedras de Fisiología e Higiene, Terapéutica y Medicina Legal,Ginecología, Obstetricia y Clínica Obstétrica en la Universidad Central deVenezuela. En 1915, dirigió la Escuela de Medicina que, con carácter privadosustituyó luego la respectiva facultad de la Universidad Central de Venezuelacuando esta fue clausurada en 1912. Lobo figura como el primer médico que 1919práctico en Venezuela las reacciones de Abderhalden y Toman para el diagnósticobiológico del embarazo. Fue cofundador del Colegio de Médicos de Venezuela(1902) y de la Academia Nacional de Medicina (1904), que presidió entre 1918 y1920, y rector de la Universidad Central de Venezuela desde 1922 hasta sumuerte. Además de su profesión como médico, Lobo fue senador por el estadoBolívar en 1922 y ocupó la presidencia del Congreso Nacional. Autor de unos 100trabajos de índole científica, publicó también diversos ensayos sobre el estadointelectual de Venezuela y acerca del panorama político.
ELOY GUILLERMO GONZÁLEZ
Tinaco, 25 de junio de 1873
Caracas, 17 julio de 1950
Escritor,ingeniero, periodista, pedagogo, historiador y político. Fueron sus padres elgeneral Eugenio Mariano González y Ramona Padilla. Realizó estudios de primariaen el colegio Bolívar de Tinaco, y en la Escuela Federal que dirigía en laesquina El Hoyo, en Caracas, Gaspar González. En Valencia, frecuentó las aulasdel colegio Carabobo, donde cursó el bachillerato; en esta ciudad, se inicia en2 actividades que cultivó a lo largo de su existencia: el periodismo y la pedagogía.En este sentido, colabora en la prensa local y funda en 1889, junto con RafaelTovar, El Estudiante, en cuyas páginas publica sus primeros trabajos; y dictaclases el propio colegio Carabobo, a los alumnos de cursos inferiores, lo mismoque el colegio Ramírez. Concluidos sus estudios de secundaria, se traslada aCaracas, donde emprende su formación universitaria, obteniendo en 1894 eltítulo de ingeniero civil, profesión que prácticamente no ejerció. En 1891,había publicado su primer libro, Estudios; en 1892, ingresa en el cuerpodocente de la Escuela Politécnica, dirigida en ese entonces por Luis Espelozín.En ella regentó la cátedra de Historia Universal y de Historia de Venezuela.
Graciasa Arístides Rojas, se convirtió en colaborador del diario La Opinión Nacional.En 1894 polemiza sobre literatura venezolana con el académico Julio Calcaño, alasumir la defensa de jóvenes literatos, como José Gil Fortoul, LisandroAlvarado y Luis López Méndez, a quienes considera injustamente tratados porCalcaño; sus artículos se publican en las columnas de El Republicano, diariopolítico que dirigía y redactaba el periodista Luis Ramón Guzmán; esta polémicadio fama a su nombre y le abrió las puertas de la revista El Cojo Ilustrado, dela cual llegó a ser asiduo colaborador y uno de sus redactores. En 1895, fuenombrado secretario del Centro Científico-Literario de Caracas, lugar dondecomparte responsabilidades con Manuel Revenga, Alberto Smith, NicomedesZuloaga, César Zumeta, Andrés Mata, Pedro Emilio Coll y otros. En los iniciosde 1896, viaja hacia las naciones meridionales, investido con el cargo desecretario de la Legación venezolana en Brasil y luego como correo de gabineteen los gobiernos del sur. En 1897, regresa al país y le trae al presidenteJoaquín Crespo, un contrato para surtir de ganado en pie a los estados delnorte de Brasil. Luego de esto vuelve a su labor periodística y es nombradodirector de Telégrafos del Ministerio de Fomento, empleo que dejó de ocupartras la muerte del general Crespo en el combate de La Mata Carmelera (1898).
Enseptiembre de 1898, entabló amistad con el general Cipriano Castro quien habíavenido de los Andes a entrevistarse con el presidente Ignacio Andrade; Castrolo puso en conocimiento de sus intenciones revolucionarias y lo invitó para quele prestase apoyo, mediante contactos con la gente de Cojedes predispuesta a laguerra. En este sentido, González viajó a su tierra natal y reunió voluntariosque pronto se sumarán al ejército invasor. Triunfante la Revolución Restauradora(octubre de 1899), González es llamado a ocupar la Secretaría general de laPresidencia de la República. A González se le atribuye la redacción de laproclama del 9 de diciembre de 1902, emitida con motivo de la agresión de laarmada anglo-alemana contra el puerto de La Guaira y que empieza con la célebrefrase: “… La planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo dela patria…” En 1905, ingresa al cuerpo docente de la Universidad Central deVenezuela, donde regenta la cátedra de Anales Patrios. Ocho de estas leccionesson publicadas, en 1907, en los Anales de dicha institución. Su vastaproducción literaria se encuentra en diversos periódicos y revistas: ElConstitucional, Atenas, Venezuela Contemporánea, Actualidades, El Nuevo Diario,Cultura Venezolana, Sagitario, Élite, Billiken, Arte y Labor, El Heraldo, LaEsfera, El Universal, etc. Fue senador por el estado Cojedes (1929). Sutrayectoria de educador abarcó más de 50 años, Cuando fue jubilado en 1941,regentaba la cátedra de Historia y Geografía de Venezuela (2° año) en elInstituto Pedagógico de Caracas, y la de Historia Interpretativa Documental deVenezuela, en la Escuela Normal. Su preocupación educativa y su vocación dehistoriador están igualmente presentes en su libro Instrucción cívica y en los3 tomos de su Historia de Venezuela. Fue individuo de número de la AcademiaNacional de la Historia (16.5.1909) y de la Academia Venezolana de la Lengua(16.11.1932).
ERNESTO SILVA TELLERÍA
Coro, 17 de febrero de 1907
Caracas, 04 de enero de 1985
                                                                        
Abogado,escritor y dirigente político. Figura entre los civiles que tomaron parte en elalzamiento militar que se produjo el 7 de abril de 1928 en contra del régimende Juan Vicente Gómez. Su padre era el general Ernesto Silva Garcés. En 1924 segraduó de bachiller en el Colegio Federal de Coro y al año siguiente ingresó ala Universidad Central de Venezuela, para cursar estudios de derecho. Tuvo unaactiva participación en los sucesos de la Semana del Estudiante en febrero de 1928,así como en el alzamiento del cuartel San Carlos (7.4.1928), por lo que sufreprisión en la Policía de Caracas y en el castillo Libertador de Puerto Cabello.En 1932 fue confinado a Coro y luego a Mérida donde prosigue sus estudiosuniversitarios; poco antes de morir Juan Vicente Gómez se le permite elreingreso a la Universidad Central de Venezuela. Dirige en 1936 el periódicoAcción Estudiantil de la Federación de Estudiantes de Venezuela. Ese mismo añose gradúa en la Universidad Central de Venezuela con la tesis Venezuela,¿república democrática?: proyecciones constitucionalidad venezolana.
Apartir de 1936, entra de lleno a la actividad política al incorporarse alPartido Republicano Progresista (PRP), organización de izquierda; siendodetenido en 3 oportunidades, la ultima de ellas en diciembre de 1936, acusadode ofensas al Ejército Nacional. No obstante, en agosto de 1937, la CorteSuprema declaró la nulidad del juicio, lo que no impidió que fuera expulsadodel país, residenciándose en México donde permaneció hasta 1942. A su regreso aVenezuela, se integra al movimiento comunista, formando parte de la direcciónnacional del partido, dirigiendo sus órganos de prensa El Popular y Aquí Está,así como las agrupaciones electorales Unión Municipal (1941) y Unión PopularVenezolana (1944). Durante el régimen perezjimenista sufre 2 cortas prisiones(1950) y un breve exilio en México (1951). Al regresar de nuevo al país dededica a su actividad profesional. Fue miembro directivo del Instituto deDerecho Social desde su fundación en 1958. En 1960, publica un poemariotitulado Tierra parda. También por este tiempo fue director general de laBiblioteca de Autores y Temas Falconianos, y conjuez de la Corte Superior delTrabajo del Distrito Federal.
ESTEBAN GIL BORGES
Caracas, 1879
Caracas, 03 de agosto de 1942
Político,diplomático, escritor y profesor universitario. Graduado de abogado y doctor enciencias políticas en la Universidad Central de Venezuela (1898), ingresó alservicio exterior venezolano como abogado de la comisión de frontera con laRepública de Colombia. Catedrático de historia del derecho en la UniversidadCentral y presidente de la Corte Suprema de Justicia del Distrito Federal, fuesecretario y consejero de la Legación de Venezuela en París y encargado denegocios en Madrid (1910-1918). Regresó a Caracas para ejercer la ConsultoríaJurídica del Ministerio de Relaciones Exteriores y desde ese cargo pasó, enenero de 1919, a ser canciller de la República.
En1921, fue enviado a Nueva York en representación del gobierno venezolano, paraasistir a la inauguración de la estatua de Simón Bolívar. Intrigas levantadasen su contra, particularmente en el círculo que rodeaba a José Vicente Gómez,el hijo del general Juan Vicente Gómez, tomaron como pretexto el hecho de queGil Borges, en su discurso inaugural ante la estatua de Bolívar, no nombró niuna sola vez al general Gómez, para desacreditarlo y obligarlo a renunciar(7.7.1921). Tras abandonar su cargo como canciller, Gil Borges se trasladó a NuevaYork donde colaboró en las actividades del escritorio jurídico Breckinrigde& Long; pasando después a la Unión Panamericana en Washington, que lonombró bibliotecario y posteriormente, director asistente, puesto que ejercióhasta marzo de 1936.
En1933, por iniciativa de Caracciolo Parra Pérez, apoyada por el canciller PedroItriago Chacín, Gil Borges fue propuesto por Venezuela, sin éxito, para ocuparuno de los cargos de magistrado en la Corte Internacional de Justicia de LaHaya. A partir de su separación del Gobierno, se le consideró entre losadversarios del régimen de Juan Vicente Gómez y por esa razón su nombreapareció vinculado varias veces a algunos planes revolucionarios de la época,como un posible sucesor de Gómez en caso de la muerte o derrocamiento de éste.A su regreso a Venezuela en marzo de 1936, fue nombrado ministro de RelacionesExteriores por el presidente Eleazar López Contreras y le correspondió como talejecutar una importante labor diplomática orientada primero a la defensa de losproductos venezolanos de exportación en los mercados europeos y después, a lapreparación del país para la guerra que se avecinaba, la cual estalló en 1939;en este último aspecto, organizó una extensa participación de Venezuela ennumerosa asambleas y conferencistas internacionales entre los cuales puedemencionarse la Conferencia de Buenos Aires para la consolidación de la Paz(1936); la VII Conferencia Interamericana de Lima (1938) y la Primera Reuniónde Consulta de los Cancilleres Americanos en Panamá (1939). Asimismo, GilBorges fue el encargado de negociar el Tratado de Límites con Colombia quefirmó Venezuela en marzo de 1941 y mediante el cual se dio por terminada lacontroversia sobre límites entre ambos países. Su sucesor en el cargo, CaraccioloParra Pérez, lo designó asesor general de la Chancillería. Gil Borgesperteneció a la Academia Venezolana de la Lengua (1916) y fue individuo denúmero fundador de la Academia de Ciencias Políticas (1915).
JOSÉ LADISLAO ANDARA
Coro, 27 de junio de 1864
Caracas, 01 de septiembre de 1922
Escritor,periodista y político falconiano. En 1885 se graduó de bachiller en filosofíaen su Coro natal, ciudad en la que también estudió primaria. Fundador yredactor del periódico político El Coriano (1888), dirige luego la publicaciónliteraria La Primavera. Asimismo, fue redactor del diario La Industria, decanode la prensa coriana, preside varias veces la Junta de Instrucción Pública delEstado Falcón, iniciando la formación de la Sociedad Científica y Literaria cuyapresidencia asume. En 1892 en Coro, se une a las filas de la RevoluciónLegalista bajo las órdenes del general León Colina, quien lo nombra delegadopara celebrar un armisticio con las tropas gubernamentales en Sabanas Altas.
Directorde El Diario de Caracas (1896), fue colaborador de El Cojo Ilustrado y diputadoprincipal por el Estado Falcón entre 1898 y 1899. Al poco tiempo del triunfo dela Revolución libertadora (1899), se opuso al gobierno de Cipriano Castro, porlo que tuvo que exiliarse en Curazao (1901), desde donde analiza losacontecimientos históricos y políticos del país en sus libros y folletos Endefensa de la causa liberal (1903), Patria y libertad (1903), La evoluciónsocial y política de Venezuela (1904) y De política e historia (1904). En 1908tras la caída de Castro regresa al país, siendo designado al año comosecretario de la Cámara del Senado. Durante el gobierno de Juan Vicente Gómez,fue nombrado enviado extraordinario y ministro plenipotenciario de Venezuela enBolivia (1910), Perú (1910-1911), Ecuador (1911) y Cuba (1911-1912), en dondeademás concurrió como secretario del Congreso Boliviano que se reunió en LaHabana en 1911. El 7 de abril de 1912 es electo individuo de número de laAcademia Nacional de la Historia, incorporándose a la misma el 14 de julio de1918. En 1913 es designado ministro de Relaciones Exteriores y en 1922 ministrode Instrucción Pública. En términos generales, la obra de Andara es enmarcadapor los historiadores dentro de la corriente positivista venezolana.

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